BENGANS BACKVAL

Förbundskaptenen: Det är bättre urval än inför Turin 2006

1 av 6
Niklas Kronwall.
HOCKEY

VANCOUVER. Unga svenska backar stormar fram i NHL just nu.

Det finns plötsligt så många backar inför OS att Bengt-Åke Gustafsson får svårt att välja.

– Det blir den stora utmaningen när jag ska ta ut OS-truppen, säger han.

Bengt-Åke är kvar på sin rundresa i USA och kollade in två av de yngsta och mer dominerande svenska backarna i natt, när han såg Atlanta möta Tampa Bay.

I Atlanta finns Sveriges just nu poängbäste NHL-back i 25-årige Tobias Enström.

I Tampa finns Mattias Öhlund (skadad och spelade inte i natt) och Victor Hedman, rookie och fortfarande bara 18 år. Hedman som bara får stryk av just Öhlund och Nicklas Lidström i istid per match så här långt in på säsongen.

– Ja, det är gott om backar som spelar bra och får mycket istid härborta, säger Bengt-Åke.

– Och istid förtjänar man. Det finns helt klart ett större urval än inför OS i Turin.

’En spännande månad’

Det har pratats mycket om att Sverige behöver några riktigt tuffa och fysiska backar inför OS. Nicklas Lidström vill gärna se Douglas Murray i en OS-trupp.

– Jag har sett Douglas i två matcher härborta och han var väl bättre i andra matchen jag såg än i den första. Han har en defensiv roll och spelar enkelt.

Finns han med i OS-truppen?

– Han är med på listan bland de 63 spelare jag redan tagit ut. Sedan får vi se. Vi har en spännande månad framför oss.

Men det finns mer storväxta och tuffa svenska backar. Jonathan Ericsson, 25, i Detroit Red Wings kom in och tog en ordinarie plats i Detroit i slutet av förra säsongen och har varit helt ordinarie den här säsongen.

Jonathan är 195 centimeter lång och väger 104 kilo.

– Och han kliver inte undan för någon, säger klubbkompisen Niklas Kronwall.

– Det finns de som hellre backar undan när han kastar handskarna.

’Generationsskifte’

Men trots succén den här säsongen kan inte Jonathan Ericsson räkna med en OS-plats. Bara hoppas.

– Det är klart det vore en dröm att spela OS, men det är bara att fortsätta spela så bra som möjligt.

Och frågan är när Nicklas Lidström hade fem andra före sig i den svenska poängligan bland backar i NHL, en liga han dominerat fullständigt i nästan två decennier.

– Vi är på väg mot ett generationsskifte där de yngre backarna får kliva fram nu i OS, säger Lidas själv.

– Vi har många intressanta backar på väg upp, som Victor Hedman och Jonte (Jonathan Ericsson) här hos oss.

Talangen Anton Strålman, 23, har fått en nystart i Columbus, Alexander Edler, också han 23 år, har redan en dominerande roll i Vancouver och Niklas Hjalmarsson, 22, snittar 20 minuter per match i topplaget Chicago.

Och Calle Gunnarsson är den senaste backsensationen. Han har spelat fyra raka matcher nu.

Bengt-Åke har bara att välja och vraka.

FAKTA

15 NHL-försvarare – vilka ska få spela OS?

Niklas Kronwall, Detroit Red Wings 21 5 8 13 +3 21.28

Carl Gunnarsson, Toronto Maple Leafs 4 0 1 1 0 20.34

Tobias Enström, Atlanta Thrashers 20 3 13 16 +5 22.38

Anton Strålman, Columbus Blue Jackets 19 3 10 13 –5 19.59

Nicklas Lidström, Detroit Red Wings 21 1 7 8 +7 24.38

Mattias Öhlund, Tampa Bay Lightnings 17 0 6 6 +2 24.33

Henrik Tallinder Buffalo Sabres 20 0 6 6 +7 18.47

Douglas Murray, San Jose Sharks 24 1 3 4 +5 19.33

Niclas Wallin, Carolina Hurricanes 22 0 3 3 –4 17.22

Niklas Grossman, Dallas Stars 22 0 2 2 +7 18.44

Alexander Edler, Vancouver Canucks 22 0 11 11 –4 21.40

Jonathan Ericsson, Detroit Red Wings 19 3 6 9 –3 17.01

Niklas Hjalmarsson Chicago Blackhawks 21 1 4 5 +5 20.00

Victor Hedman, Tampa Bay Lightnings 20 0 5 5 0 23.55

Johnny Oduya, New Jersey Devils 11 0 0 0 –5 21.04

OBS! Siffrorna står för matcher, mål, ass, poäng, plus/minus och istid/match. Kim Johnsson, Minnesota, har tackat nej till OS. Staffan Kronwall (Calgary) och Erik Karlsson (Ottawa) är i sina klubbars farmarlag för tillfället. Alla siffror innan matchen Vancouver–Chicago i morse.

ARTIKELN HANDLAR OM