Chicago slog tillbaka

Utjämnade till 2–2 i matcher mot Nashville: Jäkligt skönt

HOCKEY

NASHVILLE. Chicago Blackhawks började kämpa.

Därför kunde de slå tillbaka och vinna nattens match i Nashville med 3-0.

– Det var första gången vi verkligen krigade och det känns jäkligt skönt att det gav resultat, säger svenske backsensationen Niklas Hjalmarsson till Sportbladet.

Niklas Hjalmarsson till vänster.

Efter tisdagens förlust i Bridgestone Arena i centrala Nashville började missnöjet mullra både i media och bland storfavoriten Chicagos fans.

De spelar för nätt och gulligt, hette det. De kämpar inte. De viker ner sig – och det duger inte om man ska gå långt i slutspelet.

I natt kom svaret:

En riktigt emotionell urladdning. Hawks gav allt och lyckades ”nolla” Barry Trotz tunga lagmaskin.

”Första krigarmatchen”

– Ja, det här var första matchen vi krigade. Tidigare har de kämpat ner oss, men idag täckte vi mer skott, tacklade mer och vann mer puckar, säger Niklas Hjalmarsson när Sportbladet träffar honom i omklädningsrummet.

– Det var jäkligt skönt att det gav resultat. Om vi hamnat i 3-1-underläge i serien hade det blivit tungt.

Istället är serien utjämnad och nu borde väl det talangmässigt överlägsna Chicago kunna skaffa sig slagläge i lördagens matiné hemma i United Center.

– Nja, idag tycker jag att vi var klassen bättre. Men det är bara att glömma. Vi måste vara minst lika bra i nästa match, varnar ”Yellbear”.

”Tråkar ut en”

Respekten för tunga, tjata Nashville är alltså fortfarande stor.

– De har ett väldigt bra försvarsspel och nästan tråkar ut en, ler Hjalmarsson.

– Och många av våra talangfulla forwards har förlorat tålamodet i några av de här matcherna. Men det gäller att vara vaksam på det och verkligen ha tålamod mot den här sortens lag. Förr eller senare får man chanser.

Den blott 22-årige men defensivt nästan helt fulländade smålänningen hörde själv till isens giganter i natt och fick, som en annan Nicklas Lidström, spela över 25 minuter.

– Ja, jag har fått mycket förtroende och ansvar på slutet och det är kul. Jag känner att jag har ett skönt självförtroende där ute, förklarar han.

Diffus skada

Patric Hörnqvist dras alltjämnt med en diffus skada i övre delen av kroppen och spelade inte den fjärde matchen.

Och inte finns det något hopp om en snar återkomst.

– Nej, det går inte att säga, suckar den besvikne stockholmaren som var Nashvilles bästa målskytt under grundserien.

– Det här är värdelöst. Jag känner mig riktigt ledsen, det är ju nu man vill spela.

FAKTA

MATCHFAKTA

Nashville–Chicago 0–3 (0–1, 0–2, 0–0)

Nashville: Målvakt: Pekka Rinne 90,0 procent.

Chicago: Patrick Sharp 2 (Niklas Hjalmarsson 1), Jonathan Toews. Målvakt: Antti Niemi 100 procent.

Publik: 17 113.

2–2 i matcher.