Spelet om spelarna kan börja

Foto: Jimmy Wixtröm
Andreas Lilja, Detroit Red Wings
HOCKEY

Nu är det dags.

Den 1 juli inleds free agent-marknaden i NHL, och de kontraktslösa spelarna får börja förhandla med andra klubbar.

– Det ska bli riktigt spännande, säger Andreas Lilja.

Det finns ett par dagar på året då aktiviteten på NHL:s transfermarknad är större än på de andra.

Den sista dagen innan transferfönstret stänger på vintern är en. Draftdagarna är en annan.

Men den kanske mest spännande dagen på året är den 1 juli.

Vid midnatt natten mot den dagen amerikansk östkusttid (06.00 svensk tid), tillåts klubbarna kontakta spelare som är free agents, alltså spelare vars kontrakt med andra klubbar har gått ut, och det brukar omedelbart bli ett antal övergångar.

En av spelarna som då släpps ut på marknaden är Detroits Andreas Lilja.

– Nu är det jätteintressant. Det ska bli skitroligt att se var man kan hamna och det finns ju jättemånga bra klubbar man kan spela i, säger Lilja.

TT: Så du ser fram emot det?

– Jag ser fram emot det. Jag vill bara veta var jag ska spela någonstans. Man vill ju ha en klubb som är bra som man kan spela i, som man kan vinna med och allt det där. Det är en intressant tid framöver.

Hård konkurrens

Lilja har de senaste fem säsongerna spelat i Detroit. Men nu kan det bli en flytt, och han vet vad han vill ha i sin framtida klubb.

– Jag vill komma till ett lag som går till slutspel och har chans att vinna. Det är trots allt därför man spelar. Och har man en gång vunnit, då vill man gärna vinna en gång för då vet man hur roligt det är, säger han.

Samtidigt som han nu blir tillgänglig för andra klubbar vill Detroit behålla honom.

– Man vill ju även titta över sin egen framtid med speltid och så där. Det är rätt svårt att flytta på topp fyra-backarna i Detroit, de är ju rätt så stabila. Samtidigt kan man kanske tjäna mer pengar också så man kan säkra sin egen framtid.

Inga aningar

Reglerna för free agents är stenhårda. Klubbarna får under inga som helst omständigheter kontakta dem innan den 1 juli.

– Jag har inte hört nånting. Det är i så fall om de har pratat med någon annan, det är ingen som har pratat med mig i alla fall. Det är väldigt fair play tror jag, säger Lilja.

– Sen kanske man kan ha lite aningar om man känner nån i nån annan klubb, eller om man känner någon tränare eller general manager. Då kanske man kan få aningar om att man är på väg dit.

TT: Har du fått några aningar?

– Nej, jag har inte fått några aningar alls. Det är bara hur man själv funderar, men det är inget som jag delar med mig av.

FAKTA

FREE AGENT-SPELARNA

Största stjärnorna:

Maxim Afinogenov, Atlanta (U)

Ilja Kovaltjuk, New Jersey (U)

Saku Koivu, Anaheim (U)

Alexander Frolov, Los Angeles (U)

Sergej Gontjar, Pittsburgh (U)

Teemu Selänne, Anaheim (U)

Svenskar

Patric Hörnqvist, Nashville (R)

Alexander Steen, St Louis Blues (R)

Henrik Tallinder, Buffalo (U)

Niclas Bergfors, Atlanta (R)

Niklas Hjalmarsson, Chicago (R)

Kim Johnsson, Chicago (U)

Fabian Brunnström, Dallas (R)

Niclas Grossman, Dallas (R)

Fredrik Modin, Los Angeles (U)

Andreas Lilja, Detroit (U)

Johan Hedberg, Atlanta (U)

Anton Strålman, Toronto (R)

U=Unrestricted. Får skriva kontrakt med vilken klubb som helst.

R=Restricted. Får förhandla med vilken klubb som helst. Deras gamla klubb har dock rätt att matcha budet. Om de inte gör det får den nya klubben ge ett draftval till den gamla klubben.

TT