Storspel av Hedberg – slutspelsdrömmen lever

Svenske målvakten räddade 31 skott när förra krislaget Devils tog ny seger

Foto: AP
Hedberg med en spektakulär räddning.
HOCKEY

Slutspelsdrömmen lever - mycket tack vare Johan Hedberg.

Efter 2–1-segern mot Toronto har New Jersey fortfarande chans att nå en slutspelsplats.

– Just nu tittar vi inte ens på tabellen, säger Ilja Kovatljuk.

Med John MacLean som tränare hade New Jersey svårt att få ordning på spelet och blev snabbt ett av ligans sämre lag.

Men när Jacques Lemaire tog över förändrades klubben.

Numera spelas en hockey där spelarna ligger närmare varandra, defensiven är strukturerad och det finns en bättre spelplan för offensiven.

Kort och gott: New Jersey är ett bättre lag.

– Lemaire är en av ligans bästa tränare och vet precis vilka knappar han ska trycka på. Nu spelar vi mer som ett lag och alla hjälper varandra, säger Ilja Kovaltjuk till TSN.

Hedberg räddade 31 skott

Lemaires förändringar har även resulterat i ytterligare en sak – efter 2–1-segern mot Toronto har det tidigare avsågade New Jersey fortfarande chans att nå en slutspelsplats.

– Vi tar bara en match i taget. Men just nu är det roligt att komma till rinken, säger Kovaltjuk.

Svenske veteranmålvakten Johan Hedberg fick chansen i mål och hade stor del i Devils viktiga seger.

Den förre Leksandskeepern räddade 31 av 32 skott och noterades för 96,9 i räddningsprocent.

I Toronto saknades samtliga svenskar; Jonas Gustavsson är nere i farmarlaget, Fredrik Sjöström och Carl Gunnarsson var petade.

FAKTA

Matchfakta från alla nattens matcher:

Florida–Buffalo 2–3 e förl (0–0, 1–1, 1–1, 0–1)

Florida: Steve Bernier, Marty Reasoner. Målvakt: Tomas Vokoun 88,9 procent. Buffalo: Mike Weber, Thomas Vanek, Tyler Myers. Målvakt: Ryan Miller: 92,3 procent.

Publik: 14 559.

Montreal–NY Islanders 3–4 e str (1–1, 2–1, 0–1, 0–0, 0–1)

Montreal: Max Pacioretty, Benoit Pouliot, Tomas Plekanec. Målvakt: Alex Auld 90,9 procent NY Islanders: Michael Grabner 2, John Tavares, Kyle Okposo (avgörande straff). Målvakt: Mikko Koskinen 92,5 procent.

Publik: 21 273.

Pittsburgh–Los Angeles 2–1 e förl (1–1, 0–0, 0–0, 1–0)

Pittsburgh: Brett Sterling, Jordan Staal. Målvakt: Marc–Andre Fleury 97,0 procent. Los Angeles: Jarret Stoll. Målvakt: Jonathan Quick 92,3 procent.

Publik: 18 208.

Philadelphia–Carolina 2–1 (0–0, 0–0, 2–1)

Philadephia: Jeff Carter, Danny Brier. Målvakt: Brian Boucher 96,7 procent. Carolina: Tuomo Ruutu. Målvakt: Cam Ward 92,0 procent.

Publik: 19 726.

Toronto–New Jersey 1–2 e förl (0–0, 1–0, 0–1, 0–1)

Toronto: Nikolaj Kuljomin. Målvakt: James Reimer 94,9 procent. New Jersey: Dainius Zubrus, Ilja Kovaltjuk. Målvakt: Johan Hedberg 96,9 procent.

Publik: 19 260.

TT/Sportbladet

ARTIKELN HANDLAR OM