Oväntad hjälte klev fram i seriefinalen

HOCKEY

NEW YORK. Philadelphia Flyers är och förblir nummer ett i östra konferensen.

De vann nattens seriefinal mot Tampa – på straffar.

Otippad hjälte:

Finländske backstjärnan Kimmo Timonen.

Foto: AP
Timonen.

Tampa har vunnit säsongens tre tidigare möten mot Philly och hade förstås hoppat på en fullbordad fyrklöver hemma i St. Petes Times Forum i natt.

I så fall hade avståndet upp till förstaplatsen krympt ordentligt.

Men icke.

Serieettan vägrade åka på en fjärde raka förlust mot främste utmanare i tabellen.

Oväntad hjälte

– Vi var fullt medvetna om att de ”haft vårt nummer” tre gånger i vinter och vi ville definitivt se till att de inte svepte oss. Och det grejade vi, säger hårdföre vänsterforwarden James van Riemsdyk till nhl.com.

Det krävdes dock straffar innan den knallhårda, välspelade, slutspelsartade drabbningen och kunde avgöras – och i det momentet klev en oväntad hjälte fram.

Backen Kimmo Timonen, ofta kallad Finlands Nicklas Lidström, satte den helt avgörande straffen.

– Ibland måste man slänga ut en back för att det ska hända något annorlunda. Jag har en move och den använde jag, säger han glatt.

Victor Hedman producerade inga poäng åt sitt Tampa den här kvällen, men var utsökt och utsågs till matchens tredje stjärna.