Elitseriens målkung bortbytt i NHL

”Bett dem att trejda mig”

Foto: Foto: BILDBYRÅN
Mikko Lehtonen spelar just nu i Skellefteå. Nästa säsong kan det bli Minnesota Wild.
HOCKEY

Mikko Lehtonen leder målligan i elitserien.

Nästa säsong vill han tillbaka till NHL.

Men inte till Boston, som har haft hans rättigheter. I kväll bytte de nämligen bort honom till Minnesota.

– Jag hade bett dem att trejda mig, säger han.

Mikko Lehtonen, 23, har imponerat stort i elitserien denna säsong. Han ligger tvåa i poängligan och leder målligan med 29 mål och 27 assist.

En pålitlig målskytt har han varit även i Nordamerika, där han spelat två säsonger i Bostons organisation. Men trots många mål (28 och 23) fick han bara spela två matcher med Boston i NHL.

Kunde inte sova

Boston har haft hans rättigheter även i år. Men inte nu längre.

I kväll, just innan transferfönstret stängde, bytte de bort hans (och backen Jeff Penner) rättigheter till Minnesota, i utbyte mot målvakten Anton Khudobin.

Något en spänd Lehtonen fick reda på hemma i Skellefteå.

– Jag kunde inte gå och lägga mig tidigt i kväll, jag var tvungen att följa trejdandet i NHL, säger han.

Så du visste att något var på gång?

– Ja, jag var ganska säker på att något skulle hända.

Ville flytta

Han blev inte bortbytt mot sin vilja.

– Nej, mina agenter hade frågat Boston om de kunde byta bort mig. Så jag visste nästan att något skulle hända, säger han.

Anledningen är att han såg pessimistiskt på sina chanser att få chansen i Boston.

– Jag spelade två bra år i Boston och fick aldrig riktigt chansen. Så jag hoppas att jag har bättre möjligheter i Minnesota, säger han.

– Men det är ju inte så att jag har skrivit på något kontrakt med dem. Det är ju bara rättigheterna.

”Lite nervöst”

Det var dock nära att affären inte skulle bli verklighet. Bytet var ett av de absolut sista att offentliggöras under kvällen.

– Det var bara några minuter innan deadline, så det var lite nervöst. Men jag blev bortbytt i alla fall, så det var positivt, säger han.

Har du någon aning om hur Minnesota ser på dig?

– Nej, ingen aning. Jag har ju inte hunnit prata med dem än. Förhoppningsvis vet jag mer i morgon.

ARTIKELN HANDLAR OM