Zuccarello efter debuten: ”Den lyckligaste dagen”

Satte straff i första matchen

Foto: AP SCANPIX SWEDEN
SUCCÉ DIREKT  Zuccarello sätter straffen i sin NHL-debut.
HOCKEY

NEW YORK. Det blev till sist en sur förlust.

Men Mats Zuccarello satte en underbart snygg straff i sin NHL-debut – och är själaglad efteråt.

– Det här är den lyckligaste dagen i mitt liv. Att få spela sin första NHL-match på Madison Square Garden...ingenting kan slå det, säger norrmannen när Sportbladet träffar honom i New York Rangers omklädningsrum.

Det gäller att ta chansen när man får den.

Så lyder en av de äldsta sanningar som predikas för unga hockeytalanger som slåss för en plats i världens bästa liga.

Mats Zuccarello – den Modo-bekante norrmannen som var Elitseriens kung ifjol och inför den här säsongen kontrakterades av New York Rangers – har tydligen lyssnat.

För när han natten till julafton äntligen plockades upp från farmarligan för sin NHL-debut, hemma mot Tampa Bay, visade han omedelbart sin klass.

Lurade byxorna av målvakten

Han tog för sig i närkamper, slog snygga passningar och skapade chanser.

Men framförallt:

”Zuck”, som han kallas i Nordamerika, stod för ett av de vackraste shownumren under ett långt straffavgörande.

Han lurade byxorna av Tampa-målisen Dan Ellis med några halsbrytande dragningar nästan inne i målgården.

– Det var lite nervöst, jag kände att jag var tvungen att sätta straffen, annars skulle jag aldrig få chansen igen, säger den kortväxte gutten.

– Jag hade väl lite tur, finten höll på att bli fel, men jag fick in den och det var ju otroligt skönt.

”Inget slår det här”

Zuccarello är nöjd även med kvällen även i övrigt.

– Det känns tungt att vi förlorar, men det är ändå den lyckligaste dagen i mitt liv. Att få spela sin första NHL-match på Garden...ingenting kan slå det.

– Jag tycker också att det gick riktigt hyggligt. Det går fort och jag behövde all hjälp jag fick av killar som Dubinsky och Avery, Sedan kanske man kan tycka att jag borde ha skjutit lite mer, men när man spelar med de stora guttarna är det lättare sagt än gjort. Man vill inte vara för egoistisk. I huvudsak tycker jag det kändes bra.

Hyllad av tränaren

Coachen John Tortorella håller med.

– Zuccarello är en intressant ”cat”, eller hur, säger ”Torts” med ett stort leende.

– Han visade att han har ”skills” och gjorde några ”moves” jag inte trodde att han var förmögen. Det var riktigt roligt att se.

Likafullt skickas norrmannen nu omedelbart tillbaka till farmarlaget i Hartford.

– Ja, de har match redan den 26:e och vi vill att han ska spela så mycket som möjligt. Men den här organisationen kommer att ha stor nytta av honom längre fram. Vi behöver hans skicklighet, säger Tortorella.

Även Hedman nätade på straff

Därom är även Tampas Victor Hedman, som också satte en av straffarna i natt, övertygad.

– Vi var ju lagkamrater i Modo och Mats är definitivt en av de skickligaste jag spelat med. Det såg man ju ikväll också, han slog några passningar som var helt otroliga. Det kommer att gå bra för honom här, säger ”Vigge”.

ARTIKELN HANDLAR OM