Rangers vann derbyt – tog viktiga poäng

HOCKEY

NEW YORK. Rangers vann nattens derby mot Islanders och håller därmed ställningarna i slutspelsracet.

– Det var en konstig match, men det viktiga är att vi vinner, säger Henrik Lundqvist till Sportbladet efter 6–3-segern.

Foto: reuters
Lundqvist får närkontakt med Islanders Michael Grabner.

Konstig är ordet.

New York Rangers tog under första perioden i det känsloladdade derbyt på Garden ledningen med 2–0 och såg ut att gå mot en komfortabel seger.

Men under några korta minuter i andra kom lillebror från Long Island plötsligt tillbaka och utjämnade.

– Ja, det som hände i början av andra var onödigt. Vi slutade spela och släppte in dem i matchen. Det känns sådär, säger Henrik Lundqvist.

– Men vi vinner och det är ändå det viktiga just nu.

Ja, för det var inte slut med det konstiga i och med Islanders kvittering.

Har slutspelsplats

Just som de förbryllade fansen på de tidvis kokande läktarna vant sig vid tanken att det kanske skulle bli jämnt istället lade hemmalaget i en högre växel och gick hastigt upp till 5–2 innan mittakten var över.

Siffrorna skrevs slutligen till 6–3.

Därmed befäster Rangers sin ställning i slutspelsracet. De ligger nu sjua och har fyra poäng ner till Carolina närmast under strecket. Men de har också en match mer spelad än huvudkonkurrenterna, så Lundqvist tycker alltjämt att läget är akut.

– Det är fortfarande mycket hockey kvar att spela och vi måste prestera vårt allra bästa, varnar han.

Montreal nästa

Frågan är hur målvaksstjärnan själv håller ihop under spurten. Islanders-matchen var hans femtonde raka från start och med tanke på att andremålisen Martin Biron är skadad lär han få stå även de resterande elva matcherna.

– Det är ingen fara, jag känner mig i bra form. Vårt schema har varit rätt skonsamt på slutet och jag ser ändå aldrig längre fram än till nästa match, förklarar han.

Närmast väntar hemmamöte med Montreal natten till lördag.