Franzén i högform – Red Wings började med seger

HOCKEY

WASHINGTON. Slutspel = The Mule Time.

Johan Franzén gjorde ett mål och spelade fram till ett när Detroit i natt inledde årets slutspel med en 4–2-seger mot Phoenix.

– Spelet blir mer intensivt den här tiden på året och det passar mig,
säger matchens förste stjärna till Sportbladet.

Foto: afp
Johan Franzén jublar efter sitt mål mot Phoenix.

Slutspelet började precis som Red Wings hade hoppats.

De vann över utmanaren Phoenix – och gjorde det rätt så komfortabelt.

– Första perioden var lite taskig från vår sida, och de kunde ta ledningen med 1-0. Men sedan blev det bättre, särskilt efter kvitteringen i andra. Då var de tvungna att kliva framåt lite mer och då kändes det som att vi tog över, säger Johan Franzén när vi når honom på telefon efter slutsignalen.

Till slut vann Detroit alltså med 4–2 och glädjen blandas efteråt med påtaglig lättnad.

– Det är skönt att få vinna första matchen i en slutspelsserie, men framförallt känns det bra att vi gör det på hemmaplan. Vi var riktigt dåliga här hemma under slutet av grundserien, så det betyder mycket att vi kan visa att vi klarar av att spela här också, säger ”The Mule”.

Roligare att spela

Som själv var en av arkitekterna bakom seger. Först spelade han fram till Pavel Datyuks kvittering. Sedan pangade han själv in ledningsmålet drygt fyra minuter senare. Och efteråt utsågs han till matchens förste stjärna.

Ingen är förvånad.

Smålänningen växer alltid med uppgiften och har år efter år gjort sina bästa matcher i slutspelet.

– Jag vet inte, matcherna är onekligen roligare nu. Spelet blir mer intensivt och det passar mig, förklarar han.

Dåliga nyheter för Coyotes...