Hans val: Rangers

Richards jagades av alla – i går bestämde han sig för New York

HOCKEY

Han dissade Wayne Gretzky, Kobe Bryant och en fetare lön.

I stället valde Brad Richards att skriva på för New York Rangers.

– Jag är bara smickrad över att så många ville ha mig, säger Richards till New York Times.

Foto: Foto: SCANPIX
Henkes nya kompis Brad Richards uppvaktades av de flesta NHL-klubbar, men i går meddelade han att han bestämt sig för NY Rangers. Därmed blir han lagkamrat med svenske målvaktsstjärnan Henrik Lundqvist.

Dallas Brad Richards, 31, var sommarens stora pris i NHL:s free agent-cirkus.

I går blev stjärnforwarden ny klubbkamrat med Henrik Lundqvist när han skrev på för New York Rangers och ett 9-årskontrakt värt 58,5 miljoner dollar, drygt 350 miljoner kronor.

Men det saknades vare sig andra intressenter eller bättre bud.

Enligt New York Times erbjöd Calgary Flames 65 miljoner dollar för nio år, men även Los Angeles Kings och Toronto Maple Leafs har varit ute efter Richards.

Kings gav allt

Los Angeles bjöd på det mest påkostade övertalningsförsöket: i en nära två timmar lång presentation – som inkluderade en video med personliga meddelanden från Lakers superstjärna Kobe Bryant, filmproducenten Jerry Bruckheimer och ishockeylegendaren Wayne Gretzky – försökte klubben locka Richards till Kalifornien.

”Enkel övergång”

– Jag övervägde de olika klubbarna fram och tillbaka. Problemet var att alla erbjudanden var bra, säger Richards enligt ESPN.

Till sist var det kanske ändå ett stråk av nostalgi hos kanadensaren som fällde avgörandet till Rangers fördel. Där återförenas Richards med tränaren John Tortorella som han vann Stanley Cup tillsammans med i Tampa Bay Lightning 2004.

– Övergången borde bli ganska enkel. När du spelar för en kille du har vunnit med så känner du dig väldigt trygg, säger Richards som också tror att Tortorella är på väg att bygga upp en vinnarkultur i Rangers på samma sätt som han gjorde i Tampa.

– Det är bara att se vad han gjorde med ett ungt lag 2004. Jag kan se det hända även i Rangers.

FAKTA

Fler klubbar som gjorde klart med nyförvärv senaste dygnet:

Calgary: Ben Walter, Jon Rheault, Clay Wilson. Carolina: Anthony Stewart, Justin Soryal. Florida: Greg Rallo. Los Angeles: Simon Gagne. NY Rangers: Brad Richards. Phoenix: Radim Vrbata, Alex Bolduc. Tampa Bay: Matt Gilroy, Richard Petiot. Toronto: Tim Connolly. Washington: Chris Bourque.