”NHL-debuten – ett drömmanus”

Foto: AFP
HOCKEY

DENVER. Det är tre dagar till NHL-debuten och Colorados Gabriel Landeskog lever i en dröm.

Barndomsidolen Peter Forsberg hedras precis innan NHL-debuten. Och på andra sidan isen står hans gamla favoritlag Detroit Red Wings.

– Hade jag fått skriva ett drömmanus över hur min NHL-debut skulle se ut, hade det inte blivit bättre än så här, säger han.

Gabriel Landeskog växte upp med en stor Foppa-affisch över sängen.

Idolen och förebilden.

Men han blev snabbt ett Red Wings-fan när han växte upp.

– Det var väl inte så konstigt med alls svenskar som spelar där. Det blir mäktigt att möta dem i första matchen, säger han.

Men nu är det Colorado Avalanche som gäller och trycket att vara Peter Forsbergs arvtagare i en klubb som bara dalat sedan Foppa storhetsdagar.

”Jag blev helt paff”

Men Foppa är fortfarande engagerad i framtiden för klubben.

När Gabriel blev draftad som tvåa i somras ringde Foppa själv upp för att gratulera.

– Ja, jag satt där efter draften då en kvinna från Colorados organisation sa att det är någon som vill prata med dig. Sedan lämnade hon över mobiltelefonen.

– Det var Foppa och jag blev helt paff. Det var som en dröm gick i uppfyllelse och enormt stort att han tog sig tid att ringa.

Vad sa han?

– Han sa att han tyckte det var jättekul att jag kom till Colorado, att det var en bra stad, en bra organisation och att det skulle bli hur roligt som helst att se mig spela där. Det var stort. Det är enda gången jag pratat med honom.

Det är inga låga krav som ställs på svensken som gick som nummer 2 i sommarens NHL-draft.

Bara Mats Sundin har draftats högre och bara Daniel Sedin och Victor Hedman har gått lika högt.

Därför har Gabriel Landeskog maxlön för nybörjare med 925 000 dollar och det högsta bonusavtal som en svensk rookie någonsin fått – 2 650 000 extradollar – eller nästan 19 miljoner kronor med dagens stegrande dollarkurs.

– Min agent Peter Wallén visade mig vad jag hade i bonus någon gång tidigare i somras, men sedan den dagen har jag faktiskt inte ens haft en tanke på det, säger Gabriel.

Lön: 50 dollar

Men det är stor skillnad mot att spela juniorhockey i Kanada?

– Ja, det är klart. Bankkontot blir lite större i NHL.

Vad hade du i ”lön” Kitchener förra säsongen?

– 50 dollar – i veckan.

Det är en hyfsad löneförhöjning och alla ska komma ihåg att Gabriel Landeskog bara är 18 år.

Han fyller 19 först den 23 november, vilket gör honom till en av de yngsta svenska NHL-debutanterna genom tiderna.

– Jag har som mål att hjälpa laget och kanske göra 20 eller 30 mål den här säsongen. Min inställning är att gå ut att spela hockey, ha kul och försöka bli bättre för varje dag. Sedan får jag analysera hur det gått när säsongen är över.

Som det såg ut på träningen här i Denver i går får Landeskog starta i en tredjekedja med Ryan O´Reilly och Daniel Winnik.

”Gillar att jobba hårt”

Hans inhopp i förstakedjan med Peter Stastny och David Jones blev bara tillfällig.

– Men jag tror det blir bra. O´Reilly, Winnik och jag har ungefär samma spelstil. Vi gillar att jobba hårt.

Sedan vandrar han ut i solen igen.

Denver har haft rekordvärme de senaste dagarna med temperaturer upp mot 30 grader.

– Det går inte att klaga. Att gå i shorts och t-shirt i början av oktober.

Det är bara den kommande NHL-debuten som är hetare.

ARTIKELN HANDLAR OM