Första NHL-målet av Marcus Krüger

...och Stålberg tvåmålsskytt i samma match

Foto: AP
Första baljan Marcus Krüger (nummer 16) gratuleras av lagkamraterna.
HOCKEY

NEW YORK. Det var svenskarna som levererade när heta Chicago i natt slog Columbus med 5-2.

Marcus Krüger gjorde NHL-karriärens första mål och Viktor Stålberg följde upp med två egna kassar.

– Verkligen skönt, nu får man förhoppningsvis lite mer förtroende, säger Stålberg till Sportbladet.

Chicago Blackhawks, befriade från den Stanley Cup-baksmälla som spolierade förra säsongen, har långsamt börjat stegra mot höjderna från två år sedan och ligger efter nattens seger mot Columbus på andra plats i västra konferensen.

– Det är en helt annan känsla i laget i år. Killarna har fått en längre sommar och kunnat träna ordentligt och det märks, säger Viktor Strålberg när vi når honom efter den senaste triumfen hemma i United Center.

– Vi vinner till exempel matcher som är jämna på slutet. Det kändes det som att vi aldrig gjorde förra säsongen.

Och så har svenskarna i offensiven alltså börjat producera också.

Hoppas få mer förtroende

Stålberg gjorde själv två mål i natt – inom loppet av knappt två minuter i slutperioden.

– Jag hade chans på ett tredje i bytet efter också. Ibland blir det så när puckarna börjar trilla in, säger han.

– Det känns verkligen skönt. Jag tyckte jag började säsongen riktigt bra och meningen var väl att jag skulle spela i en av de två första kedjorna, men så blev jag skadad och har sen fått jobba mig uppåt från de nedre formationerna. Nu får jag förhoppningsvis lite mer förtroende framöver.

Även ex-djurgårdaren Marcus Krüger gjorde alltså mål mot Columbus – hans första i NHL-karriären.

– Riktigt kul för honom. Han har spelat bra och förtjänar det här. Nu kan det mycket väl lossna för honom. Oftast är det svåraste att få göra det där första förlösande målet, säger landsmannen Stålberg.

ARTIKELN HANDLAR OM