Devils fiasko – kan missa slutspelet

Åkte på nionde raka förlusten

HOCKEY

NEW YORK. Ifjol fick de ända till final.

Nu är New Jersey Devils på väg att missa slutspelet.

I natt åkte de på nionde raka förlusten hemma mot Ottawa.

– Det är vi tränare som ska ha skulden, suckar coachen Peter DeBoer efter 2-0-förlusten.

Foto: AFP GETTY
Deppigt.

Scenförändringen kunde nästan inte vara mer dramatiskt.

För tio månader spelade New Jersey Stanley Cup-final mot Los Angeles Kings.

Nu, efter nio raka nederlag, håller själva playoff-biljetten på att rinna samma lag ur händerna.

Hemmamatchen mot Ottawa i natt kallades på förhand årets viktigaste och en måste-match – men det gick åt skogen igen, främst på grund av en förbluffande oskärpa i avslutningarna.

– Jag är grymt besviken över resultatet, men inte över insatsen. Jag hade tråkigare än på länge, vilket är ett bra tecken på hur stort spelövertag vi hade. Men vi kan bara inte få in puckarna längre, säger målvaktslegendaren Martin Brodeur till nhl.com.

”Skyll på tränarna”

Devils ligger kvar på tiondeplats och har fortfarande ”bara” fyra poäng upp till sista slutspelsplatsen, men marginalen kan växa redan under lördagen och i så fall får det gamla mästarlaget från Garden State, med blott sju matcher kvar att spela, mycket svårt att komma ikapp.

– Om man ska skylla på någon är det oss i tränarstaben, säger coachen Peter DeBoer till nhl.com.

– Det är vårt ansvar att ge grabbarna de rätta verktygen och hitta ett sätt att vinna några matcher.

För Senators har situationen ljusnat avsevärt de senaste dygnen. Segern i Prudential Center – fullbordad när Milan Michalek, äntligen tillbaka från skada, förvaltade en grandios passning från Daniel Alfredsson i andra perioden – var andra rak på ett dygn och därmed har de lyckats häva sig upp ur den akuta streckstrid de var på väg mot dessförinnan.

– Devils spelade bättre och förtjänade förmodligen ett bättre öde, men vi har varit med om samma sak och tar det, säger coachen Paul MacLean.

ARTIKELN HANDLAR OM