Bjurman: Återkomsten inget annat än ett mirakel

...och nu är Ottawa ett hot

HOCKEY

WASHINGTON. Miracle on ice...

Dom ber ofta om just mirakel här i Washington – och i natt fick vi se ett.

Tio veckor efter sin häloperation gjorde Erik Karlsson helt sensationellt comeback i Verizon Center.

Och plötsligt blev Ottawa Senators ett reellt hot i det kommande slutspelet.

Den amerikanska huvudstaden är ofta platsen för böner om det omöjliga.

Sportbladets Per Bjurman.

Anständiga vapenlagar, balanserad statsbudget och pengar till brobyggen över Atlanten.

Till exempel.

Och lika orimligt framstod hoppet om att Erik Karlsson skulle kunna spela mer ishockey den här säsongen.

Han fick för tusan hälsenan avtrampad i mitten av februari – och opererades i samma känsliga och helt essentiella kroppsdel för bara tio veckor sedan.

Så egentligen borde han inte vara i stånd att ta några ambitiösa skär på skridskor förrän tidigast framåt kräftpremiären.

Men likafullt:

Strax efter 01.00 i natt ställde den 22-årige Norris Trophy-vinnaren upp för första nedsläpp på den knaggliga isen i Verizon Center i Washingtons Chinatown för första nedsläppet mot Capitals.

Det är inget annat än ett mirakel – på samma sätt som en balanserad statsbudget i det här landet skulle varit.

Hur det alls är möjligt att senan i den där vänsterfoten kunnat läka så snabbt verkar ingen riktigt veta.

”Det är helt mitt beslut”

Kanske är det som kompisen Henrik Zetterberg, med typiskt vänskaplig hockeyhumor, skrockade när han kvällen innan fick höra att comeback kanske var på gång:

– Det är lättare när man inte har några muskler...

Eller så är det – mer troligt, om ”Zäta” ursäktar... – en kombination av fint småländskt läkkött, duktiga kanadensiska läkare och otroligt passionerat, målmedvetet och imponerande arbete.

De oroliga teorierna om att Senators stressat sin bäste och viktigaste och spelare att återvända för tidigt tror jag vi kan glömma helt. Laget må befinna sig i en något utsatt position – eller gjorde i alla fall innan nattens match hade spelats – men general managern Bryan Murray är inte alldeles dum i huvudet. Erik är det mest värdefulla han har och kommer att bära organisationen på sina späda axlar det kommande decenniet. Att då riskera hela ynglingens karriär – vilket man de facto skulle göra om han började spela utan att vara hundraprocentigt återställd – bara för att säkra en slutspelsplats just i år vore sinnessjukt.

Efter morgonvärmningen i går morse underströk superstjärnan också själv att ingen pressat honom.

– Det här är helt mitt beslut, hälen är läkt och jag känner mig redo, sa han.

Och det lät helt sant.

Däremot går det ju inte att komma runt det faktum att Ottawa i ett slag blir ett väldigt mycket farligare hockeylag.

Stämningen i laget genast bättre

Minns ifjol, då höll Karlsson nästan på egen hand på att välta tabellettan New York Rangers i första slutspelsomgången.

Nu är skridskoåkningen tydligen inte riktigt lika explosiv, då hade vi snackat mirakel av Jesus-delar-Röda-havet-sort, och den riktiga matchformen kommer dröja, men som Daniel Alfredsson konstaterade under förmiddagen igår:

– Det handlar inte bara om skridskoåkningen. Han är så oerhört bra på att passa snabbt eller vända upp snabbt, att komma förbi första gubben och så öppnar sig allt för oss. Det är inte många i den här ligan som gör det på samma sätt. Det underlättar oerhört mycket för mig som forward.

”Alfie” talade också om glädjen över att ha tillbaka den snacksalige gamängen i omklädningsrummet och beskrev det som att stämningen i laget genast blivit ljusare.

Spelarna i det lag som – eventuellt, de behövde/behöver en seger till innan de är säkra – får möta Senators i första slutspelsrundan är mindre roade.

De vet att nattens Miracle on Ice gör allting betydligt svårare.

ARTIKELN HANDLAR OM