Monsterhyllningar till Selänne i natt

Finländarens tröja #8 upphissad i Anaheim: "Jag har aldrig varit så nervös i mitt liv"

1 av 33 | Foto: AP
HOCKEY

I natt hyllades Finlands störste ishockeyspelare genom tiderna.

Teemu Selänne fick sin tröja #8 upphissad i Honda Center i Anaheim – som den första Ducks-spelaren någonsin.

Monsterceremonin pågick i en timme.

– En speciell kväll. Jag har aldrig varit så nervös i hela mitt liv, sa NHL-legendaren.

Hyllningarna för Teemu Selänne har pågått i flera dagar i södra Kalifornien och gått under namnet "FOR8VER TEEMU".

Det avrundades i natt med en stor ceremoni i Honda Center inför matchen mellan de lag där Selänne skördat störst framgång – Anaheim Ducks och Winnipeg Jets.

”Han ÄR Anaheim Ducks"

Den 44-årige finländaren hyllades stort av inbjudna gäster, dignitärer, ledare, spelare och förstås fansen i arenan.

I tur och ordning gick Anaheim Ducks ägare Henry Samueli, NHL-basen Gary Bettman, Ducks mångårige sportchef David McNab, landsmannen och tillika NHL-legendaren Jari Kurri samt förre målvakten Jean-Sebastien Giguere, som vann Stanley Cup tillsammans med Selänne 2007, upp på scenen och talade.

Samtliga poängterade hur stor #8 varit, inte bara på isen utan framför allt utanför densamma. Hans samhällsengagemang och medmänsklighet var i fokus.

– Så fort vi fick honom förändrades hela klubben. Han ÄR Anaheim Ducks. Det är det bästa sättet att beskriva honom. Varje dag någon tillbringade med Teemu Selänne blev han en bättre spelare och en bättre människa, sa sportchefen David McNab som var med och trejdade Selänne till Anaheim 1996.

Ögonen tårades

Till sist gick Teemu Selänne själv upp och tackade allt och alla.

– Hela resan har varit fantastisk. Jag är så tacksam och lycklig för att få ha upplevt detta, sa han inledningsvis och rösten stockade sig och ögonen tårades.

Sedan tackade han föräldrarna, alla finländska vänner (ett 60-tal var på plats i arenan), det finländska landslaget, agenten Don Baizley (en tom stol stod på scenen för agenten som avled sommaren 2013) och längre fram hela Ducks organisation med tränarna, läkarna ("som räddade min karriär") och spelarna.

Avslutningsvis fick hustrun Sirpa och de fyra barnen som satt bredvid talarstolen samt – förstås – Anaheims fans de flesta "love you" och "thank you".

– Jag kommer aldrig att glömma den här dagen. Jag försökte verkligen att njuta av varje ögonblick. En speciell kväll, jag kan knappt förstå det. Jag är så stolt och det känns bra att alla de viktigaste personerna i mitt liv fick uppleva det med mig, sa Teemu Selänne i en intervju efteråt.

Målfest avslutade allt

Matchen mellan Anaheim och Winnipeg blev på sitt sätt också en hyllning till spelaren som gjorde 684 mål under sin NHL-karriär.

Det small nämligen omgående.

Winnipeg tog ledningen efter 7.46 innan svensken Rickard Rakell kvitterade i powerplay knappa minuten senare. Det skulle bli en riktig succékväll för Rakell som gjorde två mål och två assist – och dessutom fick sätta en straff – när Anaheim vände och till slut vann med 5–4 efter straffar.

VIDEO: Se NHL:s videohyllning till ”Finnish Flash” här

■ ■ ■

Övriga matcher i natt:

Florida fortsätter att övertyga och tog en stabil 4–2-seger borta mot Edmonton. Målvakten Roberto Luongo blev vald till matchens första stjärna och noterades för 31 räddningar.

Chicago hade heller inga problem med Minnesota på hemmais. Det blev till slut 4–1.

Johhny Oduya hade en huvudroll i den andra perioden, vid läget 3–0. Först orsakade han ett straffslag när han rev ner Wilds Jason Zucker. Men den sistnämnde la en svag straff utanför målet.

I stället kunde Oduya i en tre mot en-kontring, bara två minuter senare, slå in 4–0-pucken – svenskens andra mål för säsongen.

FAKTA

Anaheim–Winnipeg 5–4 e str (1–3, 1–1, 2–0, 0–0, 1–0)

Anaheim: Rickard Rakell 2 (3), Tim Jackman (Rakell), Kyle Palmieri (Rakell), Sam Vatanen (avgörande str). Målvakt: Frederik Andersen 87,5 procent. Winnipeg: Kane Evander (Tobias Enström), Zach Bogosian, Mark Scheifele, Andrew Ladd. Målvakt: Ondrej Pavelec 90,7 procent.

Publik: 17 356.

Chicago–Minnesota 4–1 (2–0, 2–0, 0–1)

Chicago: Marian Hossa, Bryan Bickell, Brad Richards, Johnny Oduya (2). Målvakt: Corey Crawford 97,3 procent. Minnesota: Matt Coke (Jonas Brodin). Målvakt: Niklas Bäckström 88,6 procent.

Publik: 21 809.

Edmonton–Florida 2–4 (0–1,1–1, 1–2)

Edmonton: Jordan Eberle, Benoit Pouilot. Målvakt: Ben Scrivens 85,2 procent. Florida: Jimmy Hayes, Brian Campbell, Tomas Kopecky, Sean Bergenheim. Målvakt: Roberto Luongo 93,9 procent.

Publik: 16 839.

(TT)

ARTIKELN HANDLAR OM