Klart: ”Europa-lag” spelar i World Cup

Flera nyheter presenterade av NHL-bossen

Foto: AFP
Gary Bettman.
HOCKEY

COLUMBUS. 17 september 2016 är ett datum hockeyälskare bör ringa in i almanackan.

Då invigs World Cup i Toronto – och sedan pågår turneringen som NHL och dess spelarfack redan kallar ”den bästa någonsin” till första oktober.

Frågan är dock vad fansen tycker om att ett ”Best of Europe”-lag och ett nordamerikansk ”Young Stars”-lag kommer delta...

– Jag tror det blir bra, säger svenskbekante slovenen Anze Kopitar.

Under en presskonferens i Columbus på lördagseftermiddagen bekräftade NHL-kommissionären Gary Bettman alltså det rykte som surrat alltmer intensiv senaste året.

Det blir en World Cup-turnering hösten 2016.

Den kommer att avgöras i Toronto mellan 17 september och – som allra senast – 1 oktober.

Finalen spelas i bäst av tre matcher.

Sex nationer – Kanada, USA, Ryssland, Tjeckien, Finland och Sverige – deltar med sina bästa spelare.

Men kontroversiellt nog får utmanare som Schweiz, Slovakien och Tyskland inte vara med.

”De bästa ska mötas”

Istället komponerar man ett ”Best of Europe”-lag – och ett ”Young Stars”-lag, med nordamerikanska spelare yngre än 23 år.

– Vi vill verkligen att de bästa möter de bästa. Därför tror vi att det här är bästa tänkbara koncept, förklarade Bettman.

Los Angeles Kings slovenske stjärna Anze Kopitar kommer garanterat att ingå i Europa-laget och sa sig under presskonferensen i Columbus vara positivt inställd till upplägget.

– Jag tror det blir bra. I början kommer det säkert kännas lite konstigt, men alla som deltar är proffs och när vi väl spelar är jag säker på att vi tävlar lika hårt som vanligt, menade han.

NHL har även andra planer för att bredda sitt internationella genomslag.

Liknar ”Ryder Cup”

Bland annat diskuteras ett koncept liknande golfens Ryder Cup – där ett ”Best of Euope”-lag skulle möta ett nordamerikanskt dito i en lång serie matcher.

Likaså fler NHL-matcher i Europa, liknande de som tidigare avgjorts i bland annat Stockholm.

Huruvida NHL-spelarna även fortsättningsvis kommer att delta i OS-turneringarna är dock inte klart ännu.

– Den diskussionen fortgår och påverkas inte av att vi nu lanserat World Cup, försäkrade Gary Bettman.

Andra nyheter som presenterades lördagens presskonferens var att 2016 års Winter Classic spelas på Gilette Stadium utanför Boston, mellan Boston Bruins och Montreal Canadiens – samt att det blir utomhusmatcher också i Denver, mellan Colorado Avalanche och Detroit, och i Minneapolis, mellan Minnesota Wild och Chicago Blackhawks.

ARTIKELN HANDLAR OM