”Henke” såg Rangers säkra slutspelsplats

Lundqvist tillbaka efter halsskadan

Foto: TT
HOCKEY

NEW YORK. Henrik Lundqvist var tillbaka i natt.

I båset.

Där fick han se New York Rangers slå heta Ottawa med 5-1 – och som första lag i ligan säkra en slutspelsplats.

– Det känns inget speciellt, faktiskt. Vårt mål har hela tiden varit att ta oss till slutspel och sedan gå väldigt långt där, säger Carl Hagelin till Sportbladet.

Ottawa Senators har kallats ”hetast i NHL” senaste veckan, men den sju matcher långa segersviten klipptes abrupt av när New York Rangers gästade Canadien Tire Center i natt.

”Blueshirts” från Manhattan var angelägna om en snabb replik efter plumpen mot LA Kings tidigare i veckan, tog kommandot direkt och vann klart med 5-1.

– Jag tycker inte vi var så hemskt dåliga mot Kings, vi mötte ett bra lag som slåss för att ta sig till slutspel, men ikväll såg det riktigt bra ut. Vi gjorde det svårt för dem med vår speed och spelade stabilt i 60 minuter, säger Carl Hagelin när vi talar med honom efter slutsignalen.

Säkrade slutspelsplats

Med segern klev Rangers upp på 101 poäng, återtog förstaplatsen i den sammanlagda tabellen – och lyckades som första lag ”clincha” sin slutspelsplats.

– Vi har många väldigt bra spelare, det är grunden. Se bara på våra backar, det är inte många som har en sådan uppsättning. De är väldigt jobbiga att spela mot. Sedan är vi bra på att sätta de chanser vi får, fortsätter ”Hagge”.

– Men att vi säkrar slutspelsplatsen ikväll känns inget speciellt, faktiskt. Vårt mål har hela tiden varit att ta oss till slutspel och sedan gå väldigt långt där.

Då, när det allvaret börjar, kommer Rangers i vanlig ordning att luta sig mot Henrik Lundqvist.

Faktum är att han redan i natt gjorde lite smyg-comeback och efter åtta veckors frånvaro satt i båset som ”back-up” åt Cam Talbot.

– Härligt att se honom igen. Man märker att han är hungrig och verkligen vill spela nu, konstaterar Hagelin.

Den hungern ser det ut som att han får stillad i lördagens matiné mot Boston Bruins i TD Garden.

Då gör ”Kung Henrik”, av allt att döma, riktig comeback.

■ ■ ■

Loui Eriksson såg ut att ha bärgat en ohyggligt viktig seger åt just Boston när han i början av tredje perioden i nattens hemmamatch mot Anaheim prickade in 2-1.

Men när bara 39 sekunder återstod kvitterade Corey Perry – och sedan avgjorde Ryan Getzlaf på övertid.

Därmed är Boston-björnarna kvar under slutspelsstrecket.

■ ■ ■

Gabriel Landeskog snärtade in säsongens 22:a mål när Colorado gästade Vancouver i natt.

Den unge kaptenen stod också för en assist och hade således stor del i att Av's kunde bärga en fin 4-1-seger.

Trots vinsten har de dock fortfarande tio poäng upp till strecket, och åtta matcher kvar att spela, så chanserna att de ska nå playoff är minimala.

Henrik Sedin och Alex Edler stod för assist till Yannick Webers tröstmål.