Missar slutspelet för första gången på tio år

Foto: AP
HOCKEY

NEW YORK. För första gången på ett decennium missar San Jose Sharks Stanley Cup-slutspelet.

Det stod klart när Winnipeg i natt slog Minnesota – strax innan pucken släpptes i hajarnas egen hemmamatch mot Dallas.

– Det kommer vara fruktansvärt när slutspelet börjar och man inte får vara med, säger lagkaptenen Joe Pavelski.

Winnipeg Jets klev med en blytung 2-0-seger borta mot Minnesota i natt åter över slutspelsstrecket i väst.

– Riktigt härligt. Wild försökte få oss ur balans med gruff och bråk, men vi behöll lugnet och spelade väldigt disciplinerat, säger belåtne målskytten Blake Wheeler till nhl.com

Var klart innan nedsläpp

I norra Kalifornien mottogs beskedet om resultatet i St. Paul med desto dystrare miner.

Där skulle nämligen San Jose gå upp mot Dallas Stars just som Minnesota-matchen slutade – och i och med att Jets vann stod det klart att båda lagen står utan chans att nå playoff.

Brutalt för bägge två, men särskilt för Sharks som inte missat slutspelet på tio säsonger och nu får se den näst längsta sviten i NHL, efter Detroits, klippas av.

– Vi har inte varit tillräckligt bra under året, man hamnar inte i den här positionen utan anledning. Men det kommer vara fruktansvärt när slutspelet börjar och man inte får vara med, säger lagkaptenen Joe Pavelski till Sharks hemsida.

Matchen i natt blev av lätt insedda skäl avslagen och till slut vann Dallas med 5-1.

Kampen om de återstående slutspelsplatserna i den västra konferensen blir nu huvudsakligen ett race mellan LA Kings, Winnipeg, Minnesota och Calgary.