Crosby förstörde Strålmans comeback

TV: Se Hörnqvists osannolika otur – och Strålmans mål

1 av 2
HOCKEY

52 dagar tog det, men i natt var Tampa Bays Anton Strålman äntligen tillbaka på isen.

Han passade på att göra mål, men det räckte inte till när Pittsburgh vann andra semifinalen med 3–2 efter förlängning.

– Han blev starkare ju längre det gick, säger Tampa-tränaren om svensken.

Foto: TT
Galen glädje efter övertidsavgörandet.

Skadorna på Tampas stjärntrio Anton Strålman, Ben Bishop och Steven Stamkos har stört storlaget i årets slutspel, men nu är i alla fall en av dem tillbaka. Strålman gjorde i natt comeback efter att inte ha spelat en match sedan 25 mars då han drog på sig en skada i vänster ben.

Och det var på väg att bli en succécomeback.

Strålmans mål blev lagets första sedan Pittsburgh hade gått ut hårt med två mål i första halvan av första perioden.

Tillfället kom efter framspel av Victor Hedman och Jonathan Marchessault. Marchessault passade till Strålman mellan motståndarna Patric Hörnqvist, Sidney Crosby och Conor Sheary, och Strålman satte pucken i mål ovanför målvakten Murrays handske.

– Jag tror det tog honom några byten att komma igång, att få bli tacklad första gången. Man måste få känna på pucken, tempot. Men efter det... Strålman är Strålman, och jag tycker han blev starkare ju längre det gick, sa Tampa-tränaren Jon Cooper efteråt enligt nhl.com.

Nöjd svensk

Tampas andra mål kom kort efter från Jonathan Drouin i första periodens sista minut.

Sedan fastnade ställningen på 2–2 i de återstående två ordinarie perioderna, men i förlängningen gick det desto fortare när Sidney Crosby avgjorde redan efter 40 sekunder till lagkamraten Patric Hörnqvists glädje.

– Det kändes som om vi var bättre än dem hela tredje perioden. Vi var överallt, sa en nöjd svensk efteråt.

"Sanningen"

Steven Stamkos, som i början av april opererades för en blodpropp i armen, har gett fansen hopp om en comeback i nästa möte natten till torsdag.

– Det är fortfarande en chans att jag kan spela i denna matchserie, men det är också risk att jag inte spelar mer i slutspelet alls. Det är den bistra sanningen, sa Stamkos enligt ESPN i går.

Det står nu 1–1 i matcher i semifinalserien som avgörs i bäst av sju.