Hedman: ”Det blev ingen panik på oss”

Ett 4-0-övertag krympte till uddamålsledning

Foto: TT
Victor Hedman firar med sitt lag.
HOCKEY

TAMPA. Det höll på att gå alldeles galet i en tredjeperiod när ett 4-0-övertag krympte till uddamålsledning.

Men trots att Pittsburgh till hemmafansens fasa jagade kvittering i nära sju minuter höll Tampa ut – och har därmed utjämnat den östra konferensfinalen.

– Det blev ingen panik hos oss. Vi var helt fokuserade på att freda oss och det gjorde vi också, säger Victor Hedman efter en ny stormatch och två förträffliga assist.

Det såg länge ut som att Tampa, något otippat,  skulle plocka en enkel seger hemma i Amalie Arena i natt.

Redan efter 27 sekunder svepte Victor Hedman iväg ett skott som Ryan Callahan kunde styra in bakom Matt Murray – och sedan rullade det bara på.

Efter två perioder hade hemmalaget ledningen med 4-0.

– Ja, de två första perioderna var helt klart våra bästa i hela den här serien, säger Anton Strålman när vi träffar honom efteråt.

– Men vi visste att vi behövde vara bättre också. Det kunde inte fortsätta som i den senaste två matcherna och vi såg helt enkelt till att spela med mer skärpa.

”Förbryllande blekt”

Sedan kom dock tredjeperioden – och ett Pittsburgh som fram tills dess hade gett ett förbryllande blekt intryck.

Phil Kessel stänkte in första reduceringen redan efter en minut och arton sekunder, en Evgeni Malkin som plötsligt tycktes ha fått en ingivelse från högre makt och började spela gudomlig hockey, satte nästa när klockan visade på drygt elva minuter –  och mindre än två minuter senare tryckte Chris Kunitz in trean också.

Sedan jagade pingvinerna – till hemmafansens högst påtagliga ångest – kvittering i nära sju minuter.

Men Bolts stod emot och vann alltså till slut med 4-3.

– Då gick klockan lite sakta, erkänner Strålman.

– Men man vet ju hur det är. När man själv jagar kvittering går tiden fort och när man ska försvara ledning går den sakta. Vi var ändå rätt lugna och koncentrerade oss på att göra det som skulle göras.

”Ingen panik”

Victor Hedman håller med.

– Det blev ingen panik hos oss. Vi var helt fokuserade på att freda oss och det gjorde vi också. Jag tycker vi spelade riktigt bra försvarsspel under den där långa sekvensen och dessutom var ”Vasy” (Andrej Vasilevskij) grym i kassen igen.

En annan som var grym var Victor själv. Han stod för två assist och dominerade under sina drygt 26 minuter på isen i alla zoner.

– Ja, jag har slut på superlativer vad det gäller honom, säger landsmannen Strålman.

– Han spelar med mycket känslor och blir därför bara bättre när mer står på spel. Han älskar den här sortens matcher.

Allra mest belåten är Strålman dock med att hans backpartner för första gången i karriären fick sy några stygn i ansiktet – efter att ha träffats av en hög klubba i andra perioden.

– Ja, äntligen. Nu ser han ut som en hockeyspelare ska. Mycket bättre än innan, kluckar västgöten.

”Vigge” bara flinar.

– Det syns ju knappt för skägget, men förmodligen har han rätt. Jag tror dock att Anton bara är avundsjuk...

Pittsburgh–Tampa Bay, 2–2 i matcher (nästa match söndag, Pittsburgh)

St Louis–San Jose, 1–2 i matcher (lördag, San Jose)

ARTIKELN HANDLAR OM