San Jose klart för historisk final

Foto: TT
Johan Hedberg, målvakts- och assisterande tränare i San Jose längst ut till höger
HOCKEY

PITTSBURGH. För första gången i historien:

San Jose Sharks är klara för Stanley Cup-final.

De avgjorde den västra konferensfinalen mot  St. Louis Blues i sjätte matchen hemma i Sharktank i natt.

– Det är fantastiskt roligt att få se killar som Joe Thornton och Joe Pavelski och Patrick Marleau så lyckliga, säger assisterande coachen Johan Hedberg till Sportbladet efter 5-2-segern

De har ofta spelat bästa grundseriehockeyn i hela ligan och vid tre tidigare tillfällen under sin 25-åriga historia varit uppe och nosat i konferensfinaler  – men alltid snubblat i avgörande lägen.

Nu är väntan på Lord Stanleys besök i norra Kalifornien dock över.

San Jose Sharks kommer att spela 2016 års final – mot antingen Pittsburgh Penguins eller Tampa Bay Lightning

Det står klart efter ett hisnande drama i sjätte konferensfinalen mot St. Louis i tygellösa SAP Center – känd som Sharktank – i natt.

Att det skulle bli ett drama var det ingen som trodde efter två perioder, för då hade hajarna bortsett från en kort sekvens i andra perioden dominerat stort och var i ledningen med 4-0.

Vild forcering av St. Louis

Men i mitten av tredje lyckades  Vladimir Tarasenko – som fram till dess inte hade gjort en enda poäng i serien – spräcka Martin Jones nolla och när det var tre och en halv minut kvar gjorde han ytterligare ett mål.

Sedan blev det vild forcering från gästernas sida, men närmare kom bluesmännen från Missouri aldrig och när Logan Couture svepte in 5-2 i tom kasse var det definitivt över.

Så nu får veteraner som Joe Thornton och Patrick Marleau – som spelat i NHL sedan 1997, den senare hela tiden i San Jose, utan att nå finalen – äntligen vara med på festen de drömt om i hela sina liv.– Det känns helt otroligt, säger Thornton till NBC.

– Särskilt att vi får göra det här på hemmaplan, inför våra fantastiska fans som väntat så länge. Jag är så otroligt glad.

Game 7 avgör motstånd

Vilket av de två östlagen de får möta avgörs i en Game 7-thriller i Pittsburgh kommande natt.

För ”Big Joe” spelar det ingen roll vem det blir.

– Som det känns nu kan jag möta båda två på en gång! De får slänga ut 40 man på isen om de vill. Vi slår dem, skrattar han.

I så fall får Melker Karlsson, som svarade för en utomordentlig insats i nattens match, namnet inristat i Stanley Cup-bucklan.

Johan Hedberg överlycklig

Det får assisterande coachen och målvakstränaren Johan Hedberg också.

Han är dock mest glad å andras vägnar.

– Det är fantastiskt roligt att få se killar som Thornton och Pavelski och Marleau så lyckliga och veta att de ska spela Stanley Cup-final, hälsar han i ett sms från den kokande hajtanken.

Finalen börjar på måndag – i Pittsburgh om Penguins vinner torsdagens avgörande, i San Jose om Tampa segrar.

ARTIKELN HANDLAR OM