”Patrik Laine kan bli större än Selänne”

Päiväniemi: Allt han rör vid blir ädelt Hyllas av Selänne efter succéstarten i NHL

HOCKEY

Pang! PANG! PANG!!!

Det är en ny sheriff i stan.

Orden kommer från Teemu Selänne.

I framtiden kanske Finlands näst bäste ishockeyspelare genom tiderna.

Efter Patrik Laine.

Sportbladets Jarkko Päiväniemi.

Ja. Teemu Selänne gjorde 684 NHL-mål på 1 451 matcher och är den störste finländsk ishockey fostrat.

Ja. Patrik Laine har blott spelat fyra NHL-matcher.

Och javisst – att sansa sig nu vore rätt, men ett par timmar efter avslutningen i MTS Centre i Winnipeg är det svårt.

Det som skett, och sker, med den 18-årige ynglingen är ofattbart.

Nästan allt han rör och gör under 2016 blir ädelt.

Här är Patrik Laines sanslösa år – hittills:

Januari: JVM-guld med ”smålejonen” i Helsingfors och turneringens skyttekung.

April: Finländsk mästare med Tappara och MVP i slutspelet.

Maj: Nyss fyllda 18 år debut i senior-VM. Facit: silver och utnämnd till turneringens bäste spelare.

Juni: Vald som nummer två i NHL-draften.

September: Spel med Finland i World Cup.

13 oktober: Mål och assist direkt i NHL-debuten (5–4 mot Carolina).

19 oktober: Ställdes i en omtalad duell mot draftettan Auston Matthews (fyra mål i sin debut) och överglänste i natt amerikanen med ett manus som skulle få rutinerade Hollywood-författare att gapa av förvåning.

Toronto hade en 4–1-ledning när tredje perioden startade efter en Matthews-assist till William Nylanders 4–0-mål.

Sedan inledde Laine sin supershow.

Finländaren satte 2–4 med ett snabbt, snärtigt skott upp i nättaket bakom Toronto-målvakten Frederik Andersen.

3–4 gjorde kedjekompisen Mark Scheifele med en vilt forecheckande Laine på isen.

Och så en ny Laine-kanon till 4–4 med 55 sekunder kvar, fint assisterad av Nikolaj Ehlers.

I förlängningen blev det så raffinerat och symboliskt att inte ens den bäste manusskapare klarat av att få ihop det scenariot.

Auston Matthews hade en, två och tre klara chanser att ge Maple Leafs segern. Efter den tredje, ett direkt friläge som Jets målvakt Michael Hutchinson räddade, snappade Dustin Byfuglien upp pucken och passade den rakt upp till en framstörtande Laine.

Finländaren hade i två-mot-ett-läget möjligheten att passa till Ehlers, men valde att dra till i stället.

Fått en ny kelgris

Pang! PANG! PANG!!!

Dragskottet överlistade Andersen vid första stolpen och efter hattricket och den fullbordade vändningen exploderade MTS Centre i en sällan sedd eufori där kepsarna flög ner för läktarsektionerna och fyllde isen.

Winnipeg har fått en ny kelgris, redan den mest omsusade sedan Teemu Selänne äntrade NHL säsongen 1992/93 och svarade för det ”oslagbara” rookierekordet på 76 mål.

Hur många mål kan Laine göra nu när ishockeyn två och ett halv decennium senare är så mycket tajtare taktiskt och målvakterna ser ut som övergödda Michelin-gubbar?

Och kan han när karriären summeras till och med överträffa Selänne?

Redan inför säsongen kändes 30 mål fullt möjligt och det finns absolut ingen anledningen till att revidera den siffran – nedåt.

Patrik Laine har – efter debuten mot Carolina – fått figurera i förstakedjan tillsammans med spelgenierna Mark Scheifele och Blake Wheeler, fått i snitt 19 minuters istid och stort förtroende i powerplay.

Det lär fortsätta så. Och därmed även succén.

Jets coach Paul Maurice var lyrisk efter nattens uppvisning och förklarade det många redan förstått.

– Jag har aldrig någonsin sett någon annan göra mål som Patrik gör. Jag har aldrig sett något liknande under min 20 år långa karriär. Hans skott är annorlunda än alla andras, sa Maurice.

”Jag kan passera Selänne”

Fyra mål på fyra matcher nu, alltså.

En nolla bakom fyran när 82 matcher är spelade i april känns fullt realistiskt.

Själv skämtade (?) Laine med media:

– Just nu snittar jag 82 mål. Jag hoppas att farten inte saktar ned. Vad var Teemus rekord egentligen? 76. Jag kan passera med sex stycken...

Längre in i framtiden är det självklart svårare att sia. Framför allt kan en allvarlig skada spoliera allt.

Men efter detta sanslösa 2016 känns ingenting omöjligt när det gäller Patrik Laine.

Så svaret på den andra frågan: Ja, han kan bli större än Teemu Selänne.

Eller som den senare själv tvittrade efter nattens match:

”Det är en ny sheriff i stan. Grattis, Patrik Laine. Wow”.

  Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live på viaplay.se