Jantunen gör comeback: ”Upp till honom själv”

Foto: JAN-ERIK EJENSTAM
Marko Jantunen
HOCKEY

Efter flera år av drog- och alkoholproblem är Marko Jantunen, 44, tillbaka i ishockeyn.

Den forne Frölunda- och Färjestads-hjälten har fått en praktikplats i den finska division 2-klubben HC Giants – som assisterande tränare och möjligen spelare.

– Han verkar verkligen vilja förändra sitt liv – bort från drogerna, alltså. Vi erbjuder ”Jarna” en chans, resten är upp till honom själv, säger Giants sportchef Kari Mäkitalo.

Marko Jantunen spelade totalt nio säsonger i Sverige – fem i Frölunda (1994–1999) och fyra i Färjestad (1999–2003) och hade även ett kort inhopp i Timrå (2005/06).

Det blev SM-guld med FBK 2002 och ytterligare ett silver i både Frölunda och Färjestad.

Därefter flyttade han hem till Finland för spel i först Jokerit och sedan Pelicans där han avslutade karriären 2010.

Tre månaders fängelse

Efter det hamnade Marko Jantunen i en ond spiral med mycket alkohol, droger och ekonomiska problem.

I oktober 2014 blev han dömd till tre månaders villkorligt fängelse för 15 olika narkotika- och trafikbrott.

Så sent som i vintras talade han ut i den finska tidningen Seiska.

– Jag måste erkänna att jag fortfarande går på speed (amfetamin). Jag blev förälskad i det. Jag har sett det goda och dåliga i livet. Nu vet jag att amfetamin är djävulen och jag vill inte längre dansa med honom, sa Jantunen då.

Och det verkar som hockeyprofilen är på väg att lyckas.

”Lusten kommit tillbaka"

På måndagen blev det klart att han återvänder till hockeyrinkarna. Den finländska division 2-klubben HC Giants från Hollola – beläget drygt tio mil norr om Helsingfors – meddelar att 44-årige Jantunen får en praktikplats med klubben.

I första hand som assisterande tränare, men Giants och Jantunen planerar även en återkomst som spelare senare i höst.

– Det gick fem år. Nu har tiden och lusten att återvända till det jag kan och älskar kommit tillbaka, säger Marko Jantunen till klubbens hemsida.

HC Giants sportchef Kari Mäkitalo är dock försiktigt optimistisk.

– Jag träffade ”Jarna” angående detta projekt första gången för några månader sedan. Då var han i klart sämre skick både psykiskt och fysiskt än han är i dag. Nu verkar han verkligen vilja förändra sitt liv – bort från drogerna, alltså. Vi erbjuder ”Jarna” en chans, resten är upp till honom själv, säger Kari Mäkitalo till Ilta-Sanomat.