Kravet: Väx under turneringen

Jag vill inte se ytterligare ett lag som viker ner sig när det blir allvar

HOCKEY

Vi kanske inte har det bästa laget. Men vi har åtminstone tillgång till våra bästa spelare.

Jag har egentligen bara ett krav: att det här är ett svenskt JVM-lag som växer under turneringen.

Inte ett lag som viker ner sig när det ska spelas om medaljer.

Jag var inte alls speciellt positiv för ett år sedan. Då satt jag i Hartwall Arena och såg Juniorkronorna skämma ut sig i bronsmatchen mot USA.

En rakt igenom pinsam och smärtsam insats.

Det var andra året i rad som ett svenskt JVM-lag kollapsade i bronsmatchen och blev utan medalj.

Då visste jag också att de svenska 97-orna inte hade varit någon speciellt stark kull under de tidiga junioråren.

Ingen av våra gyllene generationer.

Tvärtom.

Våren 2015 hade Småkronorna gjort dunderfiasko i U 18-VM.

Ändå känner jag tillförsikt när jag nu sitter i ett trångt konferensrum på ett hotell vid Stureplan. Jag har precis hört nya förbundskaptenen Tomas Montén presentera de 26 spelare som ingår i hans bruttotrupp.

Dels för att många av spelarna växt efter flera år med SHL-hockey.

Dels för att ingen har varit f-ö-r bra och därmed inte är tillgänglig för JVM på grund av NHL-spel

Har tillgång till alla de bästa

Nej, Montén har fått välja fritt från den översta talanghyllan i svensk hockey. Det har verkligen studsat rätt den här hösten. Först kom Jacob Larsson hem och sedan Joel Eriksson Ek.

Alexander Nylander skickades ner till AHL redan före NHL-premiären.

Utan skador har Montén tillgång till allt det bästa vi har i juniorväg.

En förmån våra värsta konkurrenter inte har.

Känn bara på de här namnen.

Kanada lär få klara sig utan spelare som Connor McDavid, Mitch Marner och Travis Konecny. USA utan Auston Matthews, Matthew Tkachuck, Noah Hanifin och Zach Werenski. Finland utan Patrik Laine, Sebastian Aho och eventuellt Jesse Puljujärvi. Ryssland utan Ivan Provorov. Tjeckien utan Pavel Zacha.

Det kan bli två roliga veckor i en av världens mest mytomspunna hockeystäder, Montreal.

Blir den yngsta någonsin

Truppen då?

De tre målvakterna kändes givna.

Att Rasmus Dahlin kommer med är det som sticker ut på backsidan, trots att det var väntat.

Men att en 16-åring spelar JVM tillhör definitivt inte vanligheterna. Magnus Pääjärvi gjorde det 2008, men han är också den ende.

Dahlin är för övrigt född en dag senare på året än Pääjärvi, den 13 april respektive 12 april.

Klarar Lidköpingskillen den sista gallringen (en back ska bort) blir han därmed vår yngste JVM-spelare.

Och jag är övertygad om att Dahlin står på isen på annandagen när Juniorkronorna möter Danmark.

På forwardssidan var det inga större överraskningar, jag trodde dock Marcus Davidsson skulle ta en plats efter sin fina höst i Djurgården. AIK:s Jesper Bratt har jag förstått inte är någon förbundskaptensfavorit.

Upp till bevis för Montén

Tomas Montén gör sin första JVM-turnering som huvudansvarig. Är den sympatiske masen en vinnare? Resultaten som klubbtränare pekar definitivt inte åt det hållet. Men här handlar det om att under en kort tid få unga spelare att komma ihop och leverera. Jag ska i alla fall inte döma Montén på förhand.

Efter två medaljlösa turneringar, och inte minst två smärtsamma och direkt pinsamma insatser i bronsmatcherna, har Juniorkronorna en hel del att bevisa för att behålla sin plats i svenska folkets hjärtan. 

Att vi har gått obesegrade genom gruppspelet sedan 2007 och har vunnit 36 raka matcher är imponerande i sig. Men spelar mindre roll om vi inte får ut maximalt av laget när de riktigt viktiga matcherna spelas. Många gånger kan det också vara bättre att åka på en snyting tidigt i turneringen och växa av den.

Nu vill jag se ett svenskt lag som växer under turneringen och spelar sin bästa hockey i slutspelet.

Den 26 december drar det i gång.

Den 5 januari spelas finalen.

Så spelas JVM

Speldatum: 26 dec-5 januari.

Plats: Air Canada Centre, Toronto, och i Bell Centre, Montreal, Kanada.

Grupperna:

Grupp A: Finland, Sverige, Tjeckien, Danmark, Schweiz

Grupp B: Ryssland, USA, Kanada, Slovakien, Lettland

Spelschema:

26/12 13.00 Sverige-Danmark Bell Centre, Montreal

28/12 17.00 Schweiz-Sverige Bell Centre, Montreal

29/12 17.30 Finland-Sverige Bell Centre, Montreal

31/12 13.00 Sverige-Tjeckien Bell Centre, Montreal

2/1 13.00 Kvartsfinal 1 Air Canada Centre, Toronto

2/1 15.00 Kvartsfinal 2 Bell Centre, Montreal

2/1 17.30 Kvartsfinal 3 Air Canada Centre, Toronto

2/1 20.00 Kvartsfinal 4 Bell Centre, Montreal

4/1 15.00 Semifinal 1 Bell Centre, Montreal

4/1 19.30 Semifinal 2 Bell Centre, Montreal

5/1 15.30 JVM-bronsmatch Bell Centre, Montreal

5/1 20.00 JVM-final Bell Centre, Montreal

Före JVM träningsmatchar Sverige:

19/12 19.00 Slovakien-Sverige Cornwall Civic Centre, Cornwall

22/12 19.00 Ryssland-Sverige Roger K Rock Centre, Kingston

ARTIKELN HANDLAR OM