Från hånad – till guldhjälte

Kovaltjuk sänkte Kanada och fixade Rysslands VM-guld

Foto: DAVID BOILY
Ilja Kovaltjuk.
HOCKEY

Avstängd. Utskälld. Hånad.

Men i finalen fick Ilja Kovaltjuk sin revansch.

Med två mål – det sista i sudden death – såg han till att Ryssland vände och vann maktkampen mot Kanada.

– Han är de stora matchernas man, säger målvakten Jevgenij Nabokov.

Ryssland kändes uträknat inför tredje perioden. Kanada ledde med 4–2 och bars fram av den fanatiska hemmapubliken i Quebec.

Men trots det lyckades Ryssland resa sig och pressa fram en förlängning. Alexej Teresjenko petade in 4–3 och den starkt kritiserade Ilja Kovaltjuk – som av experten Håkan Södergren borde ha bänkats inför tredje perioden – satte 4–4 med ett snärtigt skott från kanten.

”Vi var tålmodiga”

NHL:s näst bäste målskytt Kovaltjuk stängdes av efter bråket med Anton Strålman i mötet med Sverige och hade därefter haft ett tungt mästerskap.

– Vi var tålmodiga med Kovaltjuk. Vi visste hans kapacitet och det var kul att han fick göra mål, sa Rysslands assisterande förbundskapten Igor Zakharkin till TV6 inför förlängningen.

Och i förlängningen fick Kovaltjuk en gruvlig revansch på alla som tvivlat på hans kapacitet. 2.42 in på sudden death satte NHL:s näst bäste målskytt det avgörande målet i power play efter att Rick Nash visats ut för att ha skjutit pucken över sargen.

”Vi gav aldrig upp”

Glädjetårarna sprutade på Kovaltjuk och ett stort ryskt jubel utbröt, spelarna hamnade i en ”tv-puckshög” och firade det första guldet sedan Sverige finalbesegrades i VM i München 1993.

– Otroligt. Jag är stolt över grabbarna, att vi aldrig gav upp. Och Kovaltjuk var fantastisk i kväll och visade att han är de stora matchernas man, säger målvakten Jevgenij Nabokov till TV6.

FAKTA

VM herrar final

Kanada–Ryssland 4–5 e förl (3–1, 1–1, 0–2, 0–1)

Första perioden: 0–1 (1.23) Alexander Semin (Alexander Ovetjkin, Sergej Fedorov), 1–1 (3.54) Brent Burns (Derek Roy, Mike Green), 2–1 (9.17) Chris Kunitz, 3–1 (14.51) Brent Burns (Martin St. Louis, Dany Heatley) spel fem mot tre.

Andra perioden: 3–2 (1.14) Alexander Semin (Konstantin Kornejev, Andrej Markov) spel fem mot fyra, 4–2 (9.56) Dany Heatley (Ryan Getzlaf).

Tredje perioden: 4–3 (8.55) Alexej Teresjtjenko (Alexander Semin), 4–4 (14.46) Ilja Kovaltjuk (Vitalij Prosjkin, Alexander Radulov).

Fjärde perioden: 4–5 (2.42) Ilja Kovaltjuk (Sergej Fedorov) spel fyra mot tre.

Skott: 29–32 (15–5, 8–12, 6–13, 0–2).

Utv, Kanada: 4x2. Ryssland: 6x2.

Domare: Christer Lärking, Sverige, och Marcus Vinnerborg, do.

Publik: 13339.