Bengt-Åkes OS-trupp klar till 60 procent

Foto: Per Bjurman
Mattias Norström och Bengt-Åke Gustafsson på plats i The Garden.
HOCKEY

NEW YORK. I natt kändes hettan från den olympiska elden i New York.

Bengt-Åke Gustafsson inledde nämligen sin sista NHL-resa innan Vancouver-truppen spikas med ett besök på Madison Square Garden.

– Till 60 procent har jag redan klart för mig hur laget ska se ut, säger förbundskaptenen.

Det är bara tre månader tills pucken släpps i den första hockeymatchen i OS-turneringen i Vancouver.

Tre Kronor-basen Bengt-Åke Gustafsson måste snart bestämma sig:

Vilka ska vara med?

För att kunna ta det beslutet har han och nye medhjälparen Mattias Norström – som själv avslutade en strålande NHL-karriär förrförra säsongen – just inlett en två veckor lång turné över Nordamerika.

”Vill se hur de har det”

– Men som vanligt är det i huvudsak av sociala skäl vi åkt hit, säger ”Bengan” när vi möter honom på Madison Square Garden.

– Var spelarna står har vi rätt hygglig koll på. Även ”Abbe” (Tommy Albelin, assisterande tränare i New Jersey) är ju med i arbetet och det vi inte ser hemifrån ser han. Jag skulle säga att vi till 60 procent har klart för oss hur laget ska se ut.

– Men vi vill träffa killarna och käka några middagar och se hur de har det.

Som vem som helt kan räkna ut är det backbesättningen som orsakar ”Gus” mest huvudbry.

Konkurrensen är därvidlag brutal.

– Ja, många unga killar har klivit fram de senaste åren. Som Niklas Hjalmarsson i Chicago. Honom var det nästan en chock att se förra året, ler förbundskaptenen.

– Men det är ju angenäma problem, det vore värre om det var tvärtom. Synd bara, att inte alla kan vara med.

Well, några av dem har en sista chansen att göra intryck de närmaste veckorna.