Karlsson: ”Pappa sköt mig rakt i bröstet...”

Erik Karlsson om målvaktsdrömmen, och livet som stjärna: ”Tidigare gick jag i stövlar, nu är det Dolce Gabbana”

HOCKEY

Han är busungen från lilla Landsbro som i dag rankas som en av världens två bästa backar.

I en podd med Sportbladet berättar Erik Karlsson om en kraschad målvaktsdröm, uppväxten, framgångarna och förväntningarna inför World Cup.

– När jag var tio år ville jag stå i mål. Men pappa gillade nog inte det. Minns en träning när han åkte innanför blå och sköt mig rakt i bröstet med ett hårt skott. Jag trodde jag skulle tuppa av. Sedan stod jag inget mer, berättar 26-åringen.

Inför World Cup har Sportbladets Hockeystudion träffat de största stjärnorna i Tre Kronor för långa podd-intervjuer.

Tre Kronors backstjärna Erik Karlsson rankades i förra veckan av NHL Network till ligans näst bäste back efter LA Kings Drew Doughty, ännu ett kvitto på att han är en av de bästa i världen.

82 poäng i Ottawa förra säsongen är ett till bevis. Eller att han hade mest istid per match av alla spelare i NHL. Världens bäste Karlsson – kort och gott.

I en öppenhjärtig intervju berättar han om hur allt startade och tjusningen med att växa upp i lilla Landsbro i Småland.

– Det finns inte så mycket i byn. En matbutik och en pizzeria. Den har en grym pizza som heter Sverige Special med rå lök och kebabsås, det gillar jag. Annars finns det inte så mycket mer än en ishall också. Det var ”allmis” varje dag i den på vintern. Man kunde åka hur mycket som helst, säger Karlsson.

En person som betytt mycket för Erik Karlsson är pappa Jonas Karlsson – ”Höken”. Han såg till att Erik fick en bra start på livet. Och vi hockeyfans kan bland annat tacka ”Höken” för att Erik inte valde att bli målvakt.

”Var ingen ängel i skolan”

– Ja, han gillade nog inte att jag ville stå i mål när jag var tio. Men jag gillade de stora skydden och alla pojkar vill nog stå i mål någon gång. På träningen åkte han över blålinjen och drog på ett sådant skott rakt i bröstet på mig. Jag trodde jag skulle tuppa av och jag började lipa. Sedan stod jag inte mer. Det kanske inte är den bästa barnuppfostran enligt boken, men det funkade. Han fick sin poäng igenom, minns Karlsson och skrattar.

Som barn var Erik Karlsson en busunge som det hände mycket runt och som aldrig var stilla.

– Ja, vi kastade snöbollar och klättrade i skorstenar. Vi hade inte sönder något och det var pojkhyss helt enkelt. Det var en underbar uppväxt.

Hur var du i skolan?

– Jag var full av energi och var ingen ängel. Jag hade svårt att sitta still och kunde inte lyssna så länge. Och kunde bara läsa i tio minuter, sedan gick det inte mer. Jag blev godkänd i alla ämnen och allt var okej. Men jag strävade inte efter att vara bra. Tyvärr. I hockeyn ville jag bli bäst, men jag hade inte samma driv i skolan.

Hockey, moppen och bilar är tre starka intressen för Karlsson.

En gång lyckades han övertala sin pappa att få köra bil på gården efter att ha vunnit ett vad.

– Ja, han sa att han skulle skjuta över 170 km/h. Det trodde jag inte på och gav honom ett vad. Skjuter du inte så hårt ska jag ha vår vita Ford Escort, skrotbilen, som stod på gården. Givetvis sköt han inte så hårt och jag jublade.

”Det är Pettersons fel”

Med hjälp av bilbarnstol och assistans av ”Höken” åkte Erik Karlsson runt på gården i Escorten. Just då var han nog världens lyckligaste 12-åring, bilägaren Erik Karlsson.

– Tyvärr backade jag lite senare in i något och bilen gick sönder. Men det var kul så länge det varade, säger han.

Det blir mycket garv och skön stämning med Erik Karlsson. Det är svårt att inte le i hans omgivning. Han gillar fina kläder och bilderna på Instagram, med flickvännen Melinda Currey, visar en välmående NHL-stjärna.

– Jag är nöjd med mitt liv. Allt är bra nu och jag trivs med min flickvän. Allt blir så mycket enklare när livet funkar. Jag gillar det goda i livet och tidigare gick jag i stövlar och nu är det dolce gabbana som gäller, det är ”Freddan” Petterssons fel – han ledde in mig i de där spåren, säger Karlsson.

Finns det inget som du önskar dig?

– Kanske ett fetare skägg.

Givetvis följs svaret upp med ett busleende från Karlsson.

”Vi kan inte prata om det”

I World Cup återförenas han med Tre Kronors senior advisor Daniel Alfredsson, de spelade ihop i Ottawa 2009-2013 och Erik var även inneboende hos ”Alfie” under två månader när han kom till Kanada första gången.

– Han är en av mina bästa vänner. Vi är så pass olika och uppväxta i olika generationer, men vi umgås på ett nära sätt. Att bara vara nära honom har gjort mig till en bättre människa och spelare. Han är otrolig på att ta olika människor. Men vi tycker inte lika om allt, men egentligen menar vi samma sak. En gång började vi diskutera talangutveckling och skicklighet... och tyckte olika. I början gav jag upp i diskussioner, men inte den här som varade i över ett år. Vi sa att vi aldrig mer kan prata om det, säger Karlsson.

World Cup, jag hävdar att Tre Kronor måste spela 110 procent för att vinna.

– Alla behöver göra det. Vi måste tajma det bra bara. I semin och finalerna måste vi alla vara där och spela bra. Och vi behöver inte spela på något speciellt sätt. Kör vi bara vårt spel så kan det gå hela vägen.

KARLSSONS JET SET-LIV GENOM HANS INSTAGRAM

På golfbanan och med flickvännen Melinda Currey på gala.
Med Daniel Alfredsson och vid ett privatplan.
ARTIKELN HANDLAR OM