”Jag önskar inte min värsta fiende det här”

Anders ”Masken” Carlsson om rysaren i kvalserien

HOCKEY

LEKSAND

Det är som tränaren Christer Abrahamsson säger:

- Kvalserien är inte på liv och död. Den är viktigare.

Leksand har spelat 51 raka säsonger i högsta serien.

I kväll kan en epok vara över.

Foto: LASSE ALLARD
Vill inte se eländet Anders "Masken" Carlsson, 40, har varit med om mycket på hockeyrinken - men det han upplever med Leksand just nu är det värsta han varit med om. i kvällens bortamatch mot Hammarby står oerhört mycket på spel för Leksand.

Det var 1940-tal och några grabbar skulle snart placera det lilla samhället med några tusen invånare vid Siljan på kartan.

I dag vet vi.

51 år har gått sedan kompisgänget sattes ihop. I Leksand har hockey blivit religion.

Stjärnor har passerat revy genom åren. Åke Lassas, Nisse Nilsson, bröderna Abrahamsson, Mats Åhlberg, Dan Labraaten, Roland Eriksson, Göran Högosta, Danne Söderström, Jonas Bergqvist...

Listan kan göras hur lång som helst.

Nästan oslagbara en gång i tiden

En gång i tiden var Leksand näst intill oslagbart. Klubben vann tre raka guld i början av 70-talet.

Jonas Bergqvist, kom till Leksand som tonåring och och blev kvar. I dag är den gamle storspelaren som spelat mest landskamper av alla klubbdirektör. Anders "Masken" Carlsson, 40, är sportchef. Han slutade egentligen förra våren men började igen när det började att gå illa.

Sportbladet träffade Masken Carlsson och Jonas Bergqvist på träningen i går.

Båda två är spända. Jonas Bergqvist vill inte svara på några frågor som rör den här säsongen.

En säsong som kantas av rykten om schism i laget, sparkade spelare och Sandlin-affären.

- Det tar vi när allt är slut. Just nu är det bästa för föreningen att bara fokusera på nästa match, säger Jonas Bergqvist.

Sportchefen Carlsson är fysiskt och mentalt sliten efter matchen mot Södertälje i måndags.

Han berättar att han inte somnade förrän klockan fyra på tisdagsmorgonen. Tankarna från den spännande matchen for givetvis genom huvudet.

Har aldrig känt en liknande press

Leksand vände 1-3 till 4-3 och var bara 65 sekunder från att åka ur.

- Fy fan vilken pärs det var. Vi gjorde en härlig comeback, men det är inte roligt att spela de här matcherna. Det är svårt att beskriva hur man känner sig, säger Masken Carlsson.

Han har spelat elithockey i över 20 år, vunnit VM-guld och spelat i NHL.

Men aldrig tidigare har han känt den här pressen.

- Jag önskar inte min värsta fiende att gå igenom det vi gör nu.

Om Leksand hänger kvar i elitserien, hur värderar du det?

- Det slår ut allt jag varit med om. Utan konkurrens.

Påsken blir jobbig för alla i Leksand. Ishockey är en livsnerv i kommunen som genererar i många arbetstillfällen och är en stor inkomstkälla.

- Utan hockeyn i eliten vet jag inte alls hur det går för mig. Då blir det tufft. Hockeykvällarna är de bästa jag har. Lägg därtill att hockeyskolan ger mig många gästnätter och hur blir det med den om Leksand spelar i allsvenskan?, säger Anders Nygårds, hotellägare.

Leksand har aldrig trillat ur elitserien

Tomas Ros