"De kallar mig för svenskdödaren"

Igor Matushkin var tillbaka i vardagen - som förlorare

HOCKEY

Många vill glömma OS-turneringen i hockey. Inte Igor Matushkin.

- Jag kommer alltid minnas matchen mot Sverige, säger Skellefteås svenskdödare.

Efter en blixtvisit i den vitryska huvudstaden Minsk var Igor Matushkin tillbaka på jobbet i går - som hockeyspelare i Skellefteå.

Ihågkommen för alltid i hemlandet

Det blev inga poäng, varken för Matushkin eller för laget, men det behövs mer än en förlust mot Rögle för att lägga sordin på vitryssens hockeytillvaro just nu.

- Många i landslaget är gamla och det kändes som om det var vår sista chans att bli ihågkomna.

Det lär de ha lyckats med. Både i hemlandet och i Sverige.

När Igor Matushkin klev in i spelarbussen i går möttes han av jubel och applåder.

- Det var kul att träffa grabbarna i laget igen. De kallar mig för svenskdödaren men verkar vara glada för min skull.

"Det är många som gratulerar mig"

De tre senaste dagarna har varit ett enda långt resande för Matushkin.

Först från Salt Lake City till Minsk, sedan från Minsk till Sverige.

- Jag är trött efter resan. Men det är skönt att vara hemma igen och det är många som gratulerar mig.

"Förstår att ni är besvikna"

Igor Matushkin är nöjd med sin insats i OS.

Under de tre första matcherna var han inte inne på ett enda baklängesmål. Sedan fick han pröva på att spela forward innan allt kulminerade i segern mot Sverige.

- Jag förstår att svenskarna är besvikna. De var definitivt det bästa laget i gruppspelet och ärligt talat trodde jag inte att vi skulle ha någon chans. Efter matchen vågade jag inte ens prata med de svenskar jag känner.

Siktar på att ta en play off-plats

Efter att ha ordnat den största idrottsprestationen i Vitrysslands historia laddar Matushkin om i Skellefteå.

- Jag hoppas verkligen vi kan greja en playoff-plats.

Och någon avundsjuka har han inte känt av.

- Men det är tur att det inte var jag som gjorde det sista målet, då kanske jag inte fått komma tillbaka, säger Igor Matushkin och skrattar.

Svenskdödaren.

Jacob Andersson

ARTIKELN HANDLAR OM