NHL-spelare till Skellefteå AIK

”Det är knappt man tror att det är sant”

HOCKEY

Allsvenska hockeylaget Skellefteå AIK har lyckats med en riktig kanonvärvning.

NHL-centern Brett Harkins, 32, kommer i vinter att spela för Västerbottensklubben.

- Det är ju knappt man tror att det är sant, säger tränaren Pasi Mustonen.

Brett Harkins - i vinter spelar han i Skellefteå AIK:s tröja.

Det är Skellefteås hemsida www.aik4ever.com som berättar nyheten i dag.

Brett Harkins spelade så sent som den gångna säsongen 25 matcher för Columbus och svarade då för två mål och tolv assist.

-Det är härligt att höra. Verkligen glada nyheter. Spelaren av den här kalibern trodde man kanske inte att man skulle få se i Skellefteå AIK, säger Mustonen till hemsidan.

Skellefteå AIK har jobbat hårt och länge för att få Harkins namnteckning på ett kontrakt.

Nobbade Ryssland, Tyskland och Japan

- Det känns helt enkelt kanon att vi har lyckats kunna knyta en sån här kille till oss. Det är en klar etta och en kille som man innerst inne inte trodde att vi skulle lyckas med när vi fick statistiken på honom första gången, säger värvningsansvarige Michael Engström.

Men ett tag såg det mörkt ut. Inte minst när ryska, tyska och japanska klubbar lockade med betydligt fetare lönecheckar.

Han nobbade dock konkreta anbud från klubbar i de tre länderna innan han valde Skellefteå.

En anledning att Skellefteå lyckades med värvningen är att Harkins håller på att bygga ett hus till sig och sin famil. Då passade ett sexmånaderskontrakt bättre än att spela betydligt längre i någon annan liga.

Även Frölunda uppges ha varit intresserat av Harkins.

”Han håller hög elitserieklass

- Det är ingen tvekan om att han håller hög elitserieklass. Det är en smart spelare som är mycket värdefull i powerplay. Han kan hålla pucken och kan styra spelet från sin poition. Han är offensiv i sin spelstil men klarar även den defensiva uppgiten i en kedja. Bra på skridskorna vilket gör att vi inte tror att han kommer att ha några större problem att anpassa sig på en större is, säger Engström.

Tränaren Mustonen är förstås mer än nöjd. Han har också bra koll på Harkins även utanför isen.

- Jason McBain har spelat ett år med honom och även mot honom och han säger att det är en kille med helt fantastiska hockeykunskaper och att han kommer att tillföra AIK stora kvaliteter. Det känns också bra att McBain och hans familj känner Harkins familj. Det gör att den sociala biten får så att säga bättre förutsättningar att fungera, vid sidan av ishockeyn. Det känns fantastiskt att få ett sånt här material att jobba med, säger Mustonen.

Sammanlagt har Brett Harkins spelat 78 matcher i NHL och gjort 36 poäng.

Statistik:

1996-97 Boston Bruins, 4 mål, 14 assists, 22 mål på 44 matcher

1997-98 Cleveland Lumberjacks, 32 mål, 64 assists, 94 poäng på 80 matcher

1998-99 Cleveland Lumberjacks, 20 mål, 67 assists, 87 poäng, på 74 matcher

1999-00 Cleveland Lumberjacks, 20 mål, 50 assists, 70 poäng på 76 matcher

2000-01 Houston Aeros, 16 mål, 64 assists, 80 poäng på 81 matcher

2001-02 Syracuse Crunch, 4 mål, 20 assists, 24 poäng på 22 matcher

2001-02 Columbus Bluejackets, 2 mål, 12 assists, på 25 matcher

Jan Johansson

ARTIKELN HANDLAR OM