NU är det er tur, Skellefteå

Sportbladets Mats Wennerholm: De är värda att ta sista steget

Foto: BILDBYRÅN
JUBLAR FÖR TIDIGT IGEN? Nej, Sportbladets ishockeyexpert Mats Wennerholm tror Skellefteå pallar för trycket i år – och anser att de är värda en plats i elitserien.
HOCKEY

Avgjort redan i halvtid?

Jag tror det.

Skellefteå är visserligen alltid världsmästare i halvtid.

Men den här gången talar det för dem.

Det här är ord ingen tränare vill läsa och som får klubbdirektörer att bita på naglarna.

I alla fall i Skellefteå och Södertälje – det lag jag tror följer Skellefteå till elitserien.

Skellefteå har varit "klara" för elitserien de senaste tio åren – det känns i alla fall så – för att sedan falla på mållinjen.

Just när alla har trott att avancemanget varit klart.

Men Skellefteå AIK är på väg att ta det där avgörande steget.

Mot elitserien.

Jag tycker de är värda det.

Det finns inget allsvenskt lag som jobbat så tålmodigt och målmedvetet de senaste åren.

Klubbdirektören Per-Anders Israelsson är värd all respekt för att han lyckats hålla hoppet levande hos sponsorer och publik.

Det har varit år fyllda av besvikelser och bakslag precis på tröskeln till det hockeyns himmelrike som kallas elitserien. För det är en enorm klyfta som bara växer.

Nästa säsong får elitserie lagen 18 miljoner kronor var, bara i tv-pengar efter det nya rekordavtal som förhandlades fram.

De behöver inte lyfta ett finger, utan allt sköts centralt från Hockeyligan som skickar ut checkarna till de utvalda.

18 miljoner kanske inte låter så där himla mycket, men det är mer än vad 75 procent av de allsvenska lagen omsätter på en hel säsong.

För de lagen på tröskeln till elitserien - och då talar jag enbart ekonomi - är det en avgörande skillnad.

Det skapar en enorm klyfta i dagens hockey och klyftan är snart lika stor mellan allsvenskan och division 1.

Det har uppstått vattentäta skott, helt styrda av ekonomiska villkor.

Det är därför det fortfarande retar mig att Hockeyligan (läs elitserieklubbarna), så envist stått fast vid en elitserie med tolv lag. Enda anledningen är att de inte vill dela på miljonkakan.

Har inget i allsvenskan att göra

Nu har vi fått en elitserien 2006/07 med konstgjorda 55 omgångar, där den grundläggande principen att spela lika många matcher hemma och borta är bortrationaliserad.

Årets kvalserie visar tydligare än någonsin att elitserien borde utökas till 14 lag och naturliga 52 matcher, där lagen möts fyra gånger hemma och borta.

Stämmer min prognos kommer välförtjänta Skellefteå och Södertälje upp, medan Leksand och Malmö hamnar i allsvenskan där de egentligen inte har något att göra.

Det är ren idioti.

De har arenor – i Malmös fall blivande VM-arenor för 15000 åskådare – som ingen vettigt ekonomiskt sinnad människa har vett att undvara.

För svensk hockeys skull.

För den framtida ekonomins skull. Å andra sidan har snålheten alltid bedragit visheten.

Skäms, tamejfan.

Så avgörs toppstriden i kvalserien

Mats Wennerholm