Nu laddar Leksand för ett nytt återtåg

Karlberg: Vi är inte samma stjärnlag i år

Foto: LASSE ALLARD
HEMMA IGEN Mikael Karlberg är tillbaka i svensk hockey – för att ta tillbaka Leksand i elitserien.
HOCKEY

Mikael Karlberg, 35, har spelat upp Leksand till elitserien två gånger.

Nu siktar han på ett hattrick.

– Helt klart har vi ett lag som ska till kvalserien, säger Karlberg.

Leksand är i allsvenskan för tredje gången på 2000-talet. Tidigare har laget utklassat motståndet i allsvenskan och senare under säsongen även i en kvalserie.

Men nu är det 2006 och tiderna är annorlunda.

Leksand har inte samma ekonomiska muskler och laget består av spelare som inte fått plats i elitserielag eller valt att flytta hem till Leksand och varva ned.

Mikael Karlberg var med när Leksand gick upp till elitserien 2002 och 2005.

Han är lagkapten, förstecenter och kallas för frälsaren bland fansen. Ett stort ok vilar på Karlbergs axlar.

– Jag håller med om att vi inte har samma stjärnlag som tidigare. Nu tänker Leksand lite annorlunda. Vi har en stomme som är runt 25 år och sedan har vi tränat oerhört mycket. Jag har aldrig haft en tuffare försäsong, säger Mikael Karlberg.

Halverad spelarbudget

Huvudtränaren Jukka Rautakorpi har själv haft ansvar för försäsongsträningen och Leksand 2006-2007 lär vara det mest vältränade Leksandslaget någonsin.

– Ingen kommer att slå oss med muskler eller kondition i alla fall, säger Karlberg.

Leksands lagkapten känner sig ganska säker på laget och kapaciteten. Det ska bli kvalserien i vår, om laget håller sig fokuserat.

Tidigare har Leksand haft möjlighet att värva spelare under säsongen.

Den är nu delvis borta.

–?Vi ser avancemanget till elitserien som ett tvåårsprojekt och vi vill ge våra unga spelare en riktig chans. Någon förstärkning under säsong ska vi kunna erbjuda – men det blir inte som tidigare år. Vi har en halverad spelarbudget som begränsar oss, säger sportchefen Mikael Lundström.

Tomas Ros