Krislaget grep det sista halmstrået

1 av 4 | Foto: Foto: Johannes Englich
HOCKEY

VÄSTERVIK. För Västervik var det en av de största matcherna i klubbens historia.

För Södertälje den kanske allra värsta.

Med Mats Waltin i båset pallade krisklubben trycket, vann med 3–0 – och spräckte mardrömssviten.

– Han har gett oss en boost, säger Robert Carlsson om nye tränaren.

Så sent som för två år sedan hette motståndarlagen Grums och Motala i division 2.

I kväll hette motståndet Södertälje SK.

Bortsett en kvalkväll 1996 när Linköping var på besök i den småländska staden var det här största matchen i klubbens historia och Plivit trade-hallen var knökfull (1 903 åskådare).

För Södertälje var läget det totalt motsatta.

Klubben satsade hårt mot SHL, men hamnade sist i hockeyallsvenskan. Och efter en katastrofstart i den pågående kvalserien var praktfiaskot, spel i division 1 nästa säsong, överhängande.

Kvällens drabbning var en rejäl ödesmatch.

Då hade klubben blixtvärvat Mats Waltin och med den nye tränaren i båset pallade Södertäljespelarna trycket.

– Han har kommit in med mycket energi och ett stort hockeykunnande. Sedan har han gjort några små justeringar, utan att avslöja något, säger Robert Carlsson om betydelse av Waltin i båset.

”Upp till oss att lösa det”

Francois Bouchard öppnade målskyttet, Oscar Ahlström sköt tvåan innan första pausvilan, och det grundlade segern.

Hemmalaget bjöd på hårt motstånd, men Robin Press punkterade matchen och fastställde slutresultatet 3–0 knappt halvvägs in i den tredje perioden.

– Det målet kändes som en lättnad. Riktigt skönt och viktigt, säger Carlsson.

Hur har det varit att spela hockey under senaste tidens press?

– Det är klart att man spelat mer avslappnat tidigare i karriären, men vi har själva satt oss i den här situationen och det är upp till oss att lösa det.

Segern betydde också att Södertälje, som inte hade tagit en trepoängare på bortais sedan 19 november förra året, också spräckte den mardrömssviten inför en stor skara supportrar som bjudits på resan av klubben.

Laget klev därmed också upp ovanför nedflyttningsstrecket.

Västervik, som nollades i publikfesten, håller dock fortfarande drömmen vid liv med bara en poäng bakom.

Och på lördag möts lagen igen, i Södertälje.

– Nu är det bara att hoppa upp på hästen igen. Många har känslan att vi kunde ha tagit Södertälje i dag. Det är en bra känsla till på lördag, säger Västerviks Simon Mitman.