NHL-proffset till division två-klubb

Chicago-backen i träning med Bajen Fans

Foto: AP/SCANPIX
ODUYA.
HOCKEY

NHL-proffsen försvinner i rask takt till högstaligor, och i Sveriges fall andraligor, nu när lockouten är ett faktum.

Men Chicagos Johnny Oduya, 31, tar steget ner till Bajen Fans i division två för att träna.

– Bajen kändes som det mest naturliga eftersom jag har spenderat många år av min hockeyuppfostran där, säger han till Bajen Fans Ishockeys hemsida.

När Hammarbys hockeysektion gick i graven 2008 så startade supportrarna upp sin egna version – Bajen Fans Ishockey.

Klubben har rusat genom seriesystemen och nu gör ett bekant ansikte comeback på träningarna: Johnny Oduya i Chicago, som en gång i tiden började sin karriär i Hammarby.

Men några matcher blir det inte – även om fansen har börjat spekulera.

– Att det inte blir så har att göra med försäkring och tävlingsnivå. Tror att jag måste spela i högre serier för att hålla igång matchtempot. Hade ”Bajen” varit i allsvenskan hade det varit en annan sak.

Hyllar klubben

Efter tiden i Hammarby, och innan tiden i NHL, hann Oduya spela i både rivalen Djurgården och Frölunda.

Men försvararen är tydlig med var hjärtat ligger.

– Vill säga att Hammarby har gjort mig till spelaren jag är. Vi hade landets bästa ungdomstränare i Tomas Storm, Krister Falk och Daniel Broberg, Petteri Aho. De fick oss att förstå hur mycket tid som måste läggas ner om du vill bli elithockeyspelare.

2006 flyttade Johnny Oduya till New Jersey där han stannade i fyra säsonger.

Skrev guldkantat kontrakt

Sedan följde en tid i Atlanta och Winnipeg innan han hamnade i Chicago.

I våras skrev han nytt treårskontrakt med klubben – värt drygt 20 miljoner per säsong.

För supportrarna är det en fantastisk ”värvning”, även om han inte spelar.

– Hoppas att alla är positiva till det. Jag är bara glad att jag får vara med och köra. Det är bara roligt om det blir lite surr runt laget, säger han.