Så blev Växjö ett lag för kvalserien

Från poppig uppstickare till topplag i allsvenskan

HOCKEY

Grundat ur en konkurs i slutet på 90-talet.

Tolv år senare är outsidern Växjö Lakers i kvalserien.

– Vi har gått ifrån att vara en poppig uppstickare till en gedigen hockeyorganisation, säger sportchefen Henrik Evertsson.

1997 gick Växjö HC i konkurs. Ur den föreningen bildades inför säsongen 1997/98 Växjö Lakers.

Förutom det ge laget smeknamnet ”Lakers” och kalla hemmaarenan ”Lakerdome”, skapade klubben rubriker genom att värva den NHL-meriterade (699 matcher) Shjon Podein. Stanley Cup-mästaren spelade med Växjö under två säsonger, 2003/04 och 2004/05.

”En ung klubb”

Då gick Växjö under benämningen ”poplag”.

Men mycket har hänt i klubben sedan dess.

– Vi är ju en ganska ung klubb. Under de sista sex åren har vi spelat i allsvenskan och de åren har vi transformerats från en poppig uppstickare till en gedigen hockeyorganisation, säger sportchefen Henrik Evertsson.

Och att klubben nu når kvalserien för första gången, är långt ifrån någon tillfällighet. Laget har varit i play off tre säsonger i rad.

– Vi har tagit oss hit genom tur och ett jäkligt hårt arbete. Målsättningen innan säsongen var att gå till play off.

Vad blir klubbens nästa steg?

– Vi ska gå ifrån att vara en klubb som satsar mot play off, till en klubb som satsar på att nå kvalserien.

Elitserien?

– Vi har inte satt upp något år när vi ska vara i elitserien. Det är omöjligt att säga.

Vilka chanser har ni att skrälla i kvalserien?

– Vi är absolut en outsider. Ingen förväntar sig att vi ska ta en enda poäng, säger Henrik Evertsson.

ARTIKELN HANDLAR OM