Fyra klara topplag och ett för botten - men sen?

Sportbladet granskar alla klubbar i elitserien - en månad före nedsläpp

HOCKEY

Det är en månad kvar till nedsläpp i elitserien.

Och det är en elitserie som ser mer oviss ut än på många, många år.

Jag klarar av att plocka ut fyra säkra slutspelslag och en solklar nedflyttningskandidat.

Men de övriga sju lagen kan hamna var som helst känns det som.

I mina ögon är Färjestad, Frölunda, HV 71 och Djurgården de klart bästa lagen på papperet.

Och Timrå är det enda lag som känns för tunt för att kunna slåss om en slutspelsplats.

Men däremellan känns elitserien 2002/2003 som ett enda stort frågetecken.

Varning för SSK & Brynäs

Södertälje kan vara ett blivande skrällag, men har inte sett ut så i träningsmatcherna.

Men SSK:s lagbygge imponerade redan i fjol, främst genom en mycket stark defensiv och där målvakten Rolf Wanhainen fick ett sent genombrott och blev Årets Rookie.

Något säger mig också att Brynäs kan bli riktigt vassa i vinter.

Brynäs hade ingen riktig förstemålvakt i fjol, men har nu värvat kanadensaren Jamie Ram.

Och alla vet vad en målvakt kan betyda - även om han är utlänning.

Många anser ju att alla utländska målvakter i elitserien är en smärre katastrof, men de är bara en spegel av hur det ser ut på målvaktssidan här hemma.

Svensk hockey har haft en katastrofalt dålig bredd på målvaktssidan de senaste åren och det finns för få målvakter som är tillräckligt bra för att stå i ett elitserielag.

Vem vill se ett såll i mål bara för att han är svensk? Inte jag i alla fall.

Här kommer vi automatiskt in på debatten om det ökande antalet utlänningar i elitserien.

Förbundskapten Hardy Nilsson presenterade sin första landslagstrupp i går och passade samtidigt på att kritisera att lagen väljer utlänningar före svenskar, precis som han gjorde i Sportbladet förra veckan.

Men svaret på den frågan är ju solklar.

Svenskarna är inte tillräckligt bra.

Och problemet med återväxten i Tre Kronor har inte med elitserien att göra.

Bra talanger får spela, Hardy

Det är betydligt längre ner i åldrarna som något gått snett.

Svensk juniorhockey hade ett katastrofår i fjol och har haft en klart dalande tendens senare år.

Det är inte elitseriens fel.

Sanningen är ju att om en ung, svensk spelare är tillräckligt bra, så spelar han i elitserien.

Peter Forsberg och Markus Näslund spelade i Modo som 17-åringar, då konkurrensen var betydligt tuffare än idag. Tvillingarna Henrik och Daniel Sedin d o m i n e r a d e två SM-slutspel, först som 18-åringar och sedan 19 år gamla.

Nu är Modo det lag som har flest utlänningar i vintern (åtta stycken). Och den enkla anledningen är att det varit missväxt i plantskolan några år. Det finns inte längre några 17-, 18- eller 19-åringar i närheten av Foppa- eller Sedin-klass.

Vi kan ju inte göra om elitserien bara för att den ska serva Hardy Nilsson.

För ytterst handlar det om kvalité.

Jag såg Arsenal - som knappt har en engelsman i laget längre - spela en underbar fotboll i ligapremiären mot Birmingham häromveckan.

Och jag har aldrig hört någon klaga på att Peter Forsberg tagit en plats från en amerikan i Colorado, eller att Mats Sundin snott tröjan från en kanadensare i Toronto.

Det handlar om att försöka ha så bra spelare och lag som möjligt i en professionell liga, för att vi som älskar hockey ska gå dit.

Och dit tror jag Svenska Hockeyligan vill räkna sig.

Sedan kvittar det om det står ett finskt, svenskt eller slovakiskt namn bak på tröjorna.

Sportbladet rankar alla klubbar i elitserien - en månad före nedsläpp

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM