Linköping skakat - bygger mångmiljonhall ändå

HOCKEY

Storsatsande Linköping är näst sist i elitserien - och skakas av inre problem.

Men i går fick klubben klart med en ny arena för 247 miljoner kronor.

- Visst känner jag en viss stress, säger kassören Kjell Sander.

Christer Mård - Linköpings ordförande.

Självförtroendet i nedflyttningshotade Linköpings HC har alltid varit bra. Det är inte länge sedan ordförande Christer Mård öppet förklarade att målet var SM-guld inom fyra år.

- Sysslar man med idrott ska man ha höga målsättningar, säger han.

Inför säsongen storsatsade klubben på värvningar av etablerade stjärnor och ökade omsättningen med uppskattningsvis 15 miljoner kronor, där stor del är höga löner.

Ändå är laget näst sist i elitserien.

Stor press på ledningen

- Men jag känner ingen oro, LHC kommer att spela elitseriehockey i många år framöver, säger Mård.

Kassören Kjell Sander delar sin ordförandes optimism - men erkänner också att trycket på laget och klubbledningen är stor:

- Går det sportsligt dåligt börjar ju även ekonomin gå kräftgång.

- Så det är inte konstigt man känner sig stressad om föreningen inte mår bra, om läget inte är stabilt.

Än har Linköping inte känt av större ekonomiska problem på grund av lagets misslyckande i serien. Publiken är trogen och souvenirförsäljningen går bra.

Men klubben är skakad. Förra säsongen fick tränaren Torgny Bendelin sparken, efter stor mediakarusell. I höst har tränaren Mats Weiderstål hotat med att sluta och i tisdags lämnade lagkaptenen Stefan "Myran" Gustavson klubben med omedelbar verkan. Det har ryktats om interna bråk på träningar.

Fullföljer alltid kontrakt

Ekonomiskt kostar det att både Bendelin och Gustavson fortsätter kvittera ut stora delar av sin lön.

- Vi fullföljer alltid kontrakt, säger Christer Mård utan att vilja kommentera de enskilda fallen.

- Vi skulle gärna slippa betala såna pengar, men i den här klubben finns en hederskodex.

Mitt i turbulensen valde Linköpings kommun i går att godkänna byggandet av Stångebro Arena, med plats för 8 000 åskådare. Om 18 månader ska bygget vara klart.

- Beslutet att bygga nya hallen är det viktigaste i klubbens historia, nu kan vi satsa vidare, säger Mård.

- Det är ekonomiskt gigantiskt och ett enormt ansvar, säger Kjell Sander.

Känns det inte lite som om två världar krockar, när ni bygger en ny jättearena för ett lag som har problem?

- Idrotten är upp och ner, svarar Mård.

- Vi har säkert gjort mängder av fel, även i styrelsen. Men det här är en process vi måste igenom för att bli ett etablerat elitserielag. Alla andra klubbar i elitserien har 25 år bakom sig i högsta serien...vi har två och är rookies med mycket kvar att lära.

Är målet fortfarande slutspel till våren?

- Absolut, vi är inte så långt efter.

Det finns ju en risk att ni bygger en arena för allsvenskan?

- Absolut inte, vi ska etablera oss som ett av de fem bästa lagen i elitserien.

När nära hälften av serien är spelad har Linköping förlorat hälften av sina matcher i elitserien och bara vunnit sju. I kväll väntar HV 71 i ett prestigederby.

LHC är näst sist.

Thomas Tynander