”Målet är SM-guld med Södertälje”

Timo Lahtinen tackade ja direkt

HOCKEY

Han införde begreppet ”äckligt disciplinerat” i svensk hockey på 90-talet.

Nu är Timo Lahtinen, 55, tillbaka i elitserien.

– Målsättningen är SM-guld med Södertälje, säger den hårdföre finländaren.

Foto: BJÖRN ELGSTRAND
Timo Lahtinen (till höger) tar över som tränare för Södertälje. Han behövde ingen betänketid när Mats Hallin frågade.

17.25 checkade Timo Lahtinen in på hotell Skogshöjd i Södertälje i går.

Han var brunbränd och såg fräsch ut.

Lahtinen lämnade hockeyvärlden 1999 och flyttade till Spanien. Sedan dess har han bara mått bra, sänkt sitt golfhandicap till 4,0 och umgåtts med hustrun och sonen.

– Fast jag spelar faktiskt bättre än 4,0 i handicap, påpekar Lahtinen snabbt på sin speciella finsk-svenska dialekt.

Södertäljes sportchef Mats Hallin och Timo Lahtinen är kompisar sedan 1985 då Lahtinen förde Södertälje till sitt senaste SM-guld och Hallin var en av lagets nyckelfigurer. Därefter korsades deras vägar i Malmö i början på 90-talet då de tillsammans förde laget till två SM-guld – vid det första var Hallin spelare och vid det andra stod Hallin i båset som andretränare.

Dagarna efter jul ringde Mats Hallin till Timo Lahtinen.

Hallin var inte nöjd med Södertäljes spel eller tränaren Hans Särkijärvi.

Tackade ja direkt

– Mats frågade om jag ville träna Södertälje och jag tackade ja direkt, säger Timo Lahtinen.

Han erkänner att han är ringrostig. Någon hockey har han inte sett på över två år och i Spanien är det svårt att hålla sig a jour med vad som händer i hockeyvärlden.

– Fast jag är otroligt motiverad och sugen. Det ska bli otroligt kul att träna ett svenskt lag igen, säger Timo Lahtinen.

När Timo Lahtinen hade sina guldår med Malmö 1992 och 1994 införde han begreppet ”äckligt disciplinerat”. Hans taktik var att tänka bakåt i första hand och sedan kontra snabbt.

”Samma sak nu”

– Det är samma sak nu som gäller. Södertälje ska tänka på säkerheten i defensiven. Allt annat är sekundärt. Sedan ska vi vända spelet snabbt och därigenom skapa målchanser, säger Timo Lahtinen.

Han kom till Södertälje på nyårsafton. Några raketer eller champagne blev det dock inte.

– Nej, jag ska se Södertäljes fem senaste matcher på video, säger Lahtinen.

Sist Lahtinen var i Sverige slutade det med sparken från AIK. Innan dess hade succéerna avlöst varandra i elitserien. Bortsett från den avbrutna AIK-säsongen har Lahtinen på sju säsonger i elitserien aldrig placerat sig sämre än femma.

Ett imponerande facit. Totalt har han vunnit 150 av 309 elitseriematcher som tränare.

Han vann SM-guld med Södertälje 1985

Tomas Ros