Tavlan räddade Frölunda

Konstnär bakom ekonomisk vändning: Det kan ha varit Warhols sista verk

HOCKEY

GÖTEBORG

I kväll kan Västra Frölunda bli skuldfritt. Tack vare publiken.

För 17 år sedan hjälpte konstnären Andy Warhol klubben med ekonomin.

I dag vet ingen säkert var tavlan som föreställer spelaren Christer Kellgren finns.

- Det kan ha varit Warhols sista verk, säger Hans Wallenstam, en av de senare ägarna.

Foto: anette friberg
DYRGRIP Christer Kjellgren blev porträtterad av den kände konstnären Andy Warhol 1986. Originalmålningen och 100 litografier såldes – det räddade Frölundas hårt pressade ekonomi. Nettovinsten blev 1,4 miljoner. I dag vet ingen i Frölunda var originaltavlan är. Den såldes till en svensk institution för några år sedan.

Frölunda kan vara på väg mot sitt första SM-guld sedan 1965.

Det är ingen omöjlighet.

Mer osannolik är historien om hur popkonstnären Andy Warhol räddade klubben i mitten av 1980-talet.

Och hur en av klubbens mest historiskt värdefulla föremål är på villovägar.

1986 var Västra Frölunda hårt pressat ekonomiskt.

"Bula" bakom idén

Dåvarande vice ordföranden Hans "Bula" Andersson väckte på ett styrelsemöte idén att låta en känd konstnär få måla av en av lagets spelare.

Originaloljemålningen och 100 litografier (avtryck) skulle sedan finnas till salu.

Skepsisen var stor inom Frölundaledningen, men Andersson lovade att ro projektet i hamn.

Via en personlig kontakt med en svensk konsthandlare i New York fick Hans Andersson konstnären Andy Warhol att ställa upp.

En stort urval av foton från Frölundamatcher skickades till USA.

Warhol fastnade för en bild av dåtida stjärnan Christer Kellgren, i dag utvecklingsansvarig i klubben.

Kom fram 1986

Hösten 1986 dök originalmålningen och litografier upp i Göteborg direkt från den världsberömde konstnären och hans studio Factory.

- Visst känner jag igen mig på målningen i vissa drag i ansiktet. Jag hade nummer sex på tröjan och det är helt klart mina handskar och min klubba, säger Christer Kellgren.

För att finansiera Frölundas kostnader kring målningen köpte fastighetsbolaget Wallenstam originalet för 800 000 kronor.

- Wallenstam har i många år investerat i konst. Det här var ett lämpligt tillfälle, säger Hans Wallenstam, i dag vd i företaget och på den tiden styrelseledamot i Västra Frölunda.

Litografierna såldes till medlemmar och andra intresserade för 10 000 kronor styck.

Avled för 16 år sedan

I februari 1987 fanns fortfarande flera exemplar kvar när Andy Warhol gick bort, 60 år gammal.

Frölunda höjde då snabbt priset på litografierna till 18 000 kronor styck.

När försäljningen var slutförd hade Västra Frölunda gjort en nettovinst på 1,4 miljoner kronor och då klarat sig ur den värsta krisen.

En ny tränare anställdes inom kort - Conny Evensson. Ett par säsonger senare tog han Frölunda tillbaka till elitserien.

I kväll kan samme tränare leda laget till SM-semifinal.

Då är Frölunda garanterat ytterligare minst två matcher inför ett utsålt Scandinavium och nya miljoninkomster.

Intäkter som gör att klubben på bara ett par säsonger raderat en skuldbörda på 25 miljoner kronor. En otrolig bedrift tack vare bland annat publiken, spelarna, Evensson och den numera utvecklingsansvarige Christer Kellgren.

Men vad hände med originalmålningen av Warhol på Kellgren?

Den avbiladade själv har en av litografierna hemma hos sig. Kanal 5:s filmexpert Ronny Svensson har två, Conny Evensson lär ha en och så vidare.

Wallenstam sålde

Men själva oljemålningen, med Andy Warhols egen signatur?

- Jag sålde den för ett par år sedan, säger Hans Wallenstam. Till en svensk institution.

Mer än så vill han inte avslöja.

- Jag vet inte ens om de har den kvar.

Varför sålde ni tavlan?

- Jag hade gjort mitt för föreningen och priset innebar att vi fick en bra förräntning.

Fanns det inga speciella känslor för målningen?

- Var sak har sin tid. Men jag tror inte Christer Kellgren eller de flesta i Frölunda inser hur stort det här egentligen var. Jag har hört från flera initierade konstkällor att det här var Andy Warhols sista verk.

- Men det kommer aldrig gå att få dödsboet efter Warhol att erkänna det. Det skulle sänka värdet enormt på det som officiellt betraktas som hans sista verk, säger Wallenstam.

Ett av Warhols mest kända verk, ett porträtt på Marilyn Monroe, såldes 1998 av auktionsfirman Sothebys för 150 miljoner kronor.

En av litografierna på Kellgren fanns i höstas på Bukowskis i Stockholm. Utropspriset var då 25 000-30 000 kronor.

Om Frölundas publika succé håller i sig i det pågående slutspelet kan till och med klubben ha ett överskott i finanserna efter den här säsongen.

Kan det inte vara aktuellt att leta rätt på originaltavlan och köpa tillbaka den då?

- Om vi får pengar över så kommer vi investera dem i själva produkten, vår hockeyverksamhet, säger ordföranden Mats Ahdrian. Men om vi skulle få reda på var tavlan finns och den är till salu så får vi lösa det då - så att den kommer tillbaka till Göteborg.

Michael Wagner