Väggen 3 - Joaquin Gage slår tillbaka

”Inte mycket stämde i början - men vi lever i nuet”

HOCKEY

Det finns folk som har tvivlat, suckat och konstaterat att Djurgården har målvaktsproblem - igen.

Men då var det inte slutspel.

Och Joaquin Gage, 29, hade inte hunnit vakna.

- Det har tagit ett tag att lära sig svensk hockey. Man kan bara skratta åt det som varit, säger kanadensaren - och skrattar.

Foto: urban andersson
hjälten Joaquin Gage höll nollan mot HV 71 i den sjunde och avgörande kvartsfinalen. Klart att lagkaptenen Nichlas Falk ville gratulera då.

Förväntningarna var höga på 29-åringen när han kom till Djurgården. Han hade spelat NHL-hockey med Edmonton - så sent som ett år tidigare - och kom som en frälsare till Stockholm.

Så började försäsongen.

- Inte mycket stämde. Jag vet inte varför, men det var lite ovant med den hockey som spelas här. Samtidigt var inte Djurgården som lag bra i början, säger Joaquin Gage.

Efter tio omgångar slogs Djurgården i botten av elitserien. Laget - och Joaquin Gage - fick hård kritik och ett slutspel var allt annat än nära.

Plötsligt vände allt.

- Det dröjde innan jag kände mig riktigt stabil. Men allt sådant är glömt. Vi lever i nuet, säger kanadensaren.

"Älskar Stockholm"

Han har just fått priset som matchens bästa spelare och åkt ärevarv inför en hysterisk hemmaklack på Hovet.

- Helt underbart, vilken stämning. Jag älskar Stockholm, säger han och tar av den genomsvettiga tröjan.

- Så här ska det vara i ett slutspel.

I kvartsfinalen har han växt och blivit en av matchseriens absolut viktigaste spelare.

Landslagsmålvakten Stefan Liv får ursäkta.

- Att få vara med i ett slutspel är få förunnat. Klart att det är speciellt och man höjer sig, säger Joaquin Gage.

Han tycker inte att pressen som han har på sig är jobbig att leva med.

- Inte under matcherna i alla fall. Då är jag så fokuserad. Men jag måste erkänna att tiden mellan fajterna nästan är olidlig. Jag brukar faktiskt ha magproblem, säger Gage och skrattar.

- Visst är det märkligt att man blir lugn när man väl står där?

Ja, visst är det.

Men Joaquin Gage är oerhört rutinerad och kan bli guld värd när laget nu ställs mot svenska mästarna Färjestad i slutspelet.

Måste vara på topp

- Men precis som mot HV måste hela laget spela på topp om vi ska ha en chans. Det finns otroligt duktiga spelare i laget - som Ottosson, Nord och Falk - men jag tror ändå att det är kollektivet som är Djurgårdens styrka, säger Joaquin Gage.

Och fortsätter:

- Låt oss njuta av det här först. Jag vill bara tänka tillbaka på matcherna mot HV i kväll. I morgon (läs: i dag) börjar förberedelserna inför nästa batalj. Den blir minst lika tuff.

Vill stanna i Dif

Joaquin Gage säger sig trivas förträffligt i Stockholm och han är väl medveten om att ett bra slutspel kan innebära att Dif-ledningen öppnar plånboken och förlänger hans kontrakt.

- Jag tar ett år i taget. Vi får se vad som händer nästa säsong, säger kanadensaren, som ännu inte börjar prata med klubben om en fortsättning.

Kanske bäst att Djurgården snart agerar.

Om succén fortsätter för Joaquin Gage kan han snart vara förlorad.

Sportbladet granskar: så bra är målvakterna i semifinalerna

Patrik Thornéus