”Nu trivs jag med livet”

Kallio var helt ute i kylan - nu kan han bli firad mästare

HOCKEY

GÖTEBORG

Skrattar bäst som skrattar sist.

Frölundas Tomi Kallio, 26, började säsongen som förlorare – men kan sluta som en vinnare.

– Ja, nu trivs jag verkligen med livet igen. Men i höstas hade jag ett helvete, säger han.

Foto: RALF BERGMAN
Tomi Kallio.

Det är bara fyra månader sedan SM-slutspelets poängkung åkte omkring ensam i Atlantas träningshall i NHL.

Utfryst av lagledningen sedan han vägrat att låta sig bytas bort till Chicago.

– Jag blev avstängd av klubben och fick inte ens träna med laget, säger Kallio.

– Jag fick köpa mina egna istider på de tider som hallen stod tom, mest sena eftermiddagar och kvällar. Hade jag tur kom killen som drev restaurangen i hallen ner och höll mig sällskap på isen. Men någon större hockeyspelare var han inte.

”Det var oerhört jobbigt”

I fem veckor höll det på, fem veckor som är de värsta i Tomi Kallios hockeyliv.

– Ja, det är aldrig kul att vara i den situationen. Jag gick utan lön, då det var jag själv som vägrat att flytta och jag visste ingenting om framtiden.

– Det var oerhört jobbigt. I de lägena funderar man mycket och undrar vad man gör för fel. Du tänker på hockeyn dygnet runt, när du vaknar på morgonen, då du lagt dig på kvällen. Det är påfrestande.

– Jag tyckte att jag borde ha platsat i Atlanta, jag tyckte inte själv att jag spelade dåligt. Men jag fick bara spela fem matcher i början på säsongen. Sedan var jag petad.

De fem veckorna kostade Tomi Kallio omkring 90 000 dollar i utebliven lön, eller 800 000 kronor.

– Men sedan blev jag tradad till Columbus. Då åkte jag. Det kändes som jag skulle ta en plats i det laget. Men det blev samma sak där. Efter tolv matcher blev jag petad. Coachen Dave King gillade inte europeer, i alla fall inte oss finländare som fanns i laget.

Kort sejour i Columbus

Tomi Kallio han knappt landa i Columbus förrän det var dags för nästa flytt.

– Ja, det var på nyårsdagen som jag hade ett meddelande på telefonsvaren. Då meddelade klubben att Philadelphia tagit över mina rättigheter och att jag skulle ta ett plan till Los Angeles samma kväll. Philadelphia skulle spela där dagen efter.

Men Tomi Kallio hade hamnat i kylan i NHL.

– Jag gjorde mål i första matchen för Philadelphia, då jag fick spela med Jeremy Roenick. Det berodde på att Simon Gagne var skadad. Men när han kom tillbaka åkte jag ner i fjärdekedjan.

– Då gick jag till general managern Bobby Clarke och coachen Ken Hitchcock och förklarade att jag inte ville vara kvar om jag skulle spela fem minuter per match. De förstod mig och lät mig gå.

Det var då Tomi Kallios namn dök upp bland de europeiska klubbarna. De stod i kö för att få honom. Kallio är ett stort namn i Europa och Finland. Han var med i det finländska OS-laget i Salt Lake City och har spelat fyra raka VM för Finland.

Varför Frölunda?

– Ett bra lag plus att jag pratade med Fredrik Norrena och Kimmo Eronen. De stortrivdes. Och jag spelade i Scandinavium under VM i våras, så jag kände till staden och arenan. Dessutom ville jag spela i Sverige.

Kallio leder poängligan klart

Mats Wennerholm