Tacka Norbäck för kontraktet, SSK

Lahtinen: Han är en drömspelare

HOCKEY

SÖDERTÄLJE

När Erik Norbäck värvades till Södertälje låg laget sist i elitserien.

13 omgångar senare är laget på väg mot slutspel.

Tala om Norbäck-effekt.

– Han är en drömspelare, berömmer Timo Lahtinen.

Foto: VERONICA KARLSSON
Riskfritt! Erik Norbäck jublar efter att ha gjort tre mål mot Mif – och säkrat elitseriekontraktet för Södertälje.

Södertälje har gjort det få elitserielag lyckats med. De har tagit sig från en jumboplats till att kämpa om en plats i slutspelet.

Södertäljes lyft började i januari – ungefär samtidigt som Erik Norbäck värvades tillbaka till klubben.

Med Norbäck i laget har Södertälje tagit 24 poäng på 13 omgångar och är ett av seriens formstarkaste lag.

I går klev grovjobbaren Norbäck in i rollen som matchvinnare. Han gjorde tre mål mot Mif och såg till att Södertälje definitivt spelar i elitserien även nästa år.

Som bonus har laget chans på slutspel – en chans som blir större om Leksand slår Luleå i dag.

– När jag kom till laget märkte jag direkt att det här inte var något bottenlag. Det var härlig stämning i omklädningsrummet och bra fart på träningarna, säger Norbäck.

Hattrick – mot SSK

Norbäck har aldrig tidigare gjort tre mål i en och samma match i elitserien.

– Men jag gjorde tre mål i Kringelcupen för fem–sex år sedan. Då spelade jag för AIK och vi mötte Södertälje, minns Norbäck.

Norbäck själv vill inte tala om någon Norbäck-effekt.

– Jag har inte gjort något som lyft laget. Jag har kanske tillfört bredd i laget, det är allt, säger Norbäck.

Men tränare Lahtinen är mer pratsam om Norbäcks betydelse för laget.

”En drömspelare”

– Han är en drömspelare. Norbäck jobbar hårt och är en mycket duktig tekare. Vi har haft stor nytta av honom. Och jag tycker det är extra roligt att Norbäck fick göra mål, det är han värd, säger Lahtinen.

I dag möter Luleå Leksand på bortaplan. Förlorar Luleå är Södertälje bara två poäng från en plats i slutspelet.

– Det är just det som är målet. Vi har egentligen inte tänkt på att vi klarat en degradering. Det är slutspelet som är målsättningen, säger Norbäck.

Tomas Ros