Kvällens matcher kan avgöra hela slutspelet

Mats Wennerholm: Sällan har en slutomgång betytt så mycket

HOCKEY

Sällan har en slutomgång i elitserien betytt så mycket.

Och då tänker jag inte på om Mif Redhawks eventuellt ska peta ner Brynäs under kvalstrecket.

Nej, det är i toppen dramatiken finns.

Kvällens omgång kan faktiskt avgöra hela slutspelet.

I kväll lottas slutspelet i elitserien.

Tre lag slåss fortfarande om andraplatsen i tabellen och lättaste lottningen i kvarten.

Fyra lag slåss om placeringarna 2-4, som ger en extra hemmamatch i kvartsfinalerna.

Därför är kvällens omgång långtifrån betydelselös.

Både Färjestad, Frölunda, Djurgården och Linköping måste vinna för att ha en chans att avancera och slippa att halka ner i tabellen.

Det är speciellt viktigt för ett lag som Färjestad, som möter Södertälje borta i kväll.

Färjestad bort i kvarten?

Färjestad håller på att jobba sig tillbaka från en rekordlång formsvacka och ett sargat självförtroende.

Jag tror inte att värmlänningarna överlever ens en kvartsfinal, om de tvingas möta Djurgården, Frölunda eller Linköping.

Men en lättare kvartsfinalmotståndare - och dit räknar jag Modo och Luleå - kan få värmlänningarna att lyfta igen.

Färjestad är Sveriges bästa hockeylag, om de är i samma form som i höstas.

Det kan tyckas vara en tunn linje mellan de fyra första lagen och resten, men historiskt sett betyder placeringen oerhört mycket.

Under de 28 säsonger som elitseriens spelats, har de svenska mästarna kommit från lagen placerade 1-4 hela 25 gånger.

Ofta beroende på den där extra hemmamatchen.

Bara tre gånger har lägre placerade lag lyckats skrälla, Brynäs var femma i grundserien när de tog SM-guldet 1999, Färjestad var sexa då de vann 1988 och HV 71 stod för den största skrällen 1995.

Då tog sig HV upp på den åttonde och sista slutspelsplatsen i absolut sista omgången - och tog SM-guld.

Hela tolv gånger har laget som vunnit grundserien också blivit mästare, vilket är uppmuntrande läsning för alla HV-fans.

Det har faktiskt varit extra tydligt de senaste fyra åren. Från säsongen 1999/2000 har seriesegraren också tagit hem SM-guldet.

Djurgården 2000 och 2001, Färjestad 2002 och så Frölunda i fjol.

Tvåan har tagit SM-guld åtta gånger och sedan halveras det till fyra SM-titlar för serietreorna.

På placeringarna fyra och nedåt har det bara blivit ett enda SM-tecken per placering och det lag som hamnat sjua i grundserien har aldrig blivit svenska mästare.

Det är som sagt viktigt att vara i topp.

En topplacering ger ju inte bara fördel av hemmaplan i en sjunde och avgörande match, den ger också en lugnare resa i kvartsfinalerna där seriens etta och tvåa lottas mot sjuan och åttan.

Oftast innebär det färre matcher och mer tid att träna inför semi- och finalspel.

Botten mot toppen i kväll

Speciellt intressant i kvällens sista grundserieomgång är att inga av topplagen möts inbördes.

De sex lagen i topp möter de de sex lagen i botten.

De enda lag som inte har något som helst att spela för är HV 71, Timrå, Modo och Leksand.

De kan inte förändra förutsättningarna. Modo kan visserligen ramla ner till en åttondeplats, men kommer ändå att lottas mot seriens två topplag.

Den som tänker spela på oddset bör tänka på att Färjestad är minst lika motiverade som Södertälje, som ha en mikroskopisk chans att ta sig till slutspel.

Och Djurgården har nästan mer att spela för än Mif, som slåss för att undvika kvalserien.

Djurgården och Frölunda kan fortfarande bli allt från tvåa till femma, vilket är unikt med bara en omgång kvar.

Det visar också hur jämn elitserien varit den här vintern.

Mats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM