Borta bra - men hemma är alltid bäst

Ulf Söderström och Magnus Johansson återförenas i LHC

Foto: LARS ROSENGREN
PEKAR HEMÅT Ulf Söderström och Magnus Johansson har båda varit iväg från Lin- köping i många år - men nu förenas de båda kompisarna i den nybyggda arenan.
HOCKEY

LINKÖPING

Deras vänskap har överlevt sju säsonger

i olika lag.

Nu återförenas de.

- Att han också flyttade hem till LHC påverkade mitt beslut.

Säger både Magnus Johansson och Ulf Söderström.

De har spelat ett tiotal matcher tillsammans i Tre Kronor och ställts öga mot öga i en rad dramatiska slutspelsmatcher.

Men de träffades i lilla Hofors en sommardag för tio år sedan. Ulf Söderström hade skrivit på för Linköpings HC och klubben lovade skicka någon som kunde hjälpa honom med flytten.

Så en dag fick Magnus Johansson uppdraget att fixa en stor skåpbil, köra de fyra timmarna norrut, och hjälpa nykomlingen.

- Jag var Uffes flyttkarl, minns Magnus och skrattar.

- Så Mange var den förste spelaren från LHC jag träffade, säger Uffe.

Vi sitter på en parkbänk utanför nybyggda Cloetta Center och ser tillbaka. Till fotbolls-sommaren 1994.

- Jag åkte upp, sov över hos Uffe och sen körde vi ner dagen efter och på kvällen hann vi precis få in tv:n i hans nya lägenhet lagom i tid för att hinna se Sverige-Rumänien från VM i USA, förklarar Magnus.

Hållbar vänskap

Den där helgen blev grunden till en vänskap som håller än. Killarna skiljdes åt tre år senare när Magnus valde Frölunda och trots att Uffe sedan valde fyra år i Färjestad har de haft tät kontakt.

- Våra damer är också väldigt goda vänner och det gör ju sitt, förklarar de.

Det två familjerna har firat en rad semestrar tillsammans, inte minst utomlands.

Att de båda hemvändarna väljer att komma tillbaka till spel i Linköping under samma säsong är kanske ingen slump.

- För mig på verkade det helt klart att Uffe också funderade på att komma hem, säger Magnus Johansson som återvände efter en proffssäsong i Langnau, Schweiz.

"Bra förstärkning"

- Jag tänkte likadant och rent sportsligt tänkte jag att LHC får en bra förstärkning i Mange, säger Ulf Söderström.

Skönt att vara hemma igen?

- Ja, jag har ju bott hela mitt liv här, svarar Mange.

- Ja, det här är som att vara hemma. Jag hade sju år i LHC och min fru är härifrån, säger Uffe.

Ni har båda vunnit SM-guld. Chanserna att ni gör det igen, nu när klubben satsat på värvningar och byggt en ny arena?

- Chanserna finns, men inte bara i år utan flera säsonger framöver, svarar Magnus.

Hur blir det att "komma hem" till Karlstad och Göteborg?

- Jag skrattade när jag såg vi skulle möta Frölunda borta redan i den första matchen. Jag har ju inte spelat i elitserien sen den där natten när vi vann guldet. Det blir speciellt att komma tillbaka, det var ju där jag blev en elitspelare och landslagsman.

Men det har hänt mycket sen den där dagen ni sågs vid skåpbilen i Hofors?

Båda skrattar och svarar gemensamt i mun på varandra:

- Ja, herregud, det har hänt mycket sen dess.

Och mer blir det.

Thomas Tynander