”Jag tror fortfarande jag håller hög klass”

Renberg tillbaka i Luleå - och den här gången tänker han stanna

HOCKEY

LULEÅ

Målskytt, passningsläggare och ledargestalt.

Mikael Renberg är stor i Luleå.

Och nu är han tillbaka.

- Visst känner jag förväntningarna, säger det förra Torontoproffset.

Foto: THOR LINDGREN
Hoppet står till Mikael Renberg när Luleå står mitt i ett generationsskifte.

Få spelare har lyst så mycket i Luleå Hockeys dress som Mikael Renberg.

Man kan lugnt säga att han är efterlängtad. Senast han spelade för Luleå var säsongen 2000/2001 - då han bar Luleå fram till slutspelet.

Vilken roll kommer du att ha nu?

- Vi har många unga spelare i laget och med mina erfarenheter är det nog ofrånkomligt att jag får en ledarroll, inte minst i omklädningsrummet och vid sidan av planen.

Och på planen?

- Jag ska producera poäng. Jag kommer i alla fall inte att vara inne för att döda utvisningar. Sedan gäller det givetvis att jobba hårt, att visa vägen.

Förväntningarna på dig är enorma, hur upplever du det?

- Det ser jag bara som en bekräftelse på att jag haft en lyckad karriär. Visst finns det negativa sidor men de positiva överväger.

Vad är ditt intryck av Luleås trupp?

- Det är flera unga spelare som visar att de är hungriga, bland annat

Johan Fransson och Karl Fabricius. Jonas Rönn-qvist en spelare som sett riktigt bra ut - han håller landslagsklass.

Luleås chanser i år?

- Nyckeln till framgång är att de unga spelarna kliver fram.

Vad känner du då inför NHL-strejkande spelare i Elitserien?

- På ett sätt är det kul om alla kommer hem men jag tvivlar på att en strejk pågår hela året. När det är dags för slutspel kommer man att behöva klara sig utan NHL-spelare och då är det de lag som haft minst förstärkningar som kommer att klara sig bäst.

Du bröt kontraktet och återvände till NHL senast, hur blir det nu?

- Då trodde jag att jag var färdig därborta men kände att jag ville dit igen. Så känner jag inte i dag. Jag är 32 år och har gjort tio säsonger - nej, NHL-spel är en avklarad bit.

Är du helt säker?

- Jag har min familj och min dotter här hemma och glädjen att få den dagliga kontakten är värt så mycket. Jag känner mig harmonisk och glad, något som jag tror gör mig till en bättre hockeyspelare.

Är du bättre eller sämre som hockeyspelare jämfört med din senaste elitseriesäsong?

- Omöjigt att säga. Jag tror fortfarande att jag håller hög klass men jag har haft problem med en skada så det lär väl ta ett tag innan jag är tillbaka i högform.

Är hockey lika roligt i dag som för tio år sedan?

- Ja, det är det faktiskt. Jag har tjänat bra med pengar i NHL och nu spelar jag enbart för att jag tycker det är roligt.

Joakim Nordlund