”SM viktigare än landslaget”

Kallio avgjorde finalen 2003 - nu drömmer han om repris

HOCKEY

GÖTEBORG.

Han har drömt om en ny SM-final i snart två år och nu är Tomi Kallio nära.

Ett nytt guld vore det största som hänt Kallio - till och med större än ett VM för Finland.

- Mina känslor för Frölunda är större än för finska landslaget, berättar Kallio och ler.

Foto: THOMAS JOHANSSON
FINSK GÖTEBORGARE Tomi Kallio minns ofta tillbaka på 2003 års succé. Den upplevelsen vill han framkalla i kväll igen. Och skåla i champagne.

Den finske forwarden blev stor hjälte i Göteborg när han avgjorde den sista finalen för två år sedan i Scandinavium. Ända sedan den dagen tänker han ofta på ett nytt guld.

- Det gör jag verkligen och det vore helt otroligt att få vara med om igen, förklarar Kallio.

Han har gjort mål tre finaler av fyra och ligger tvåa i slutspelets poängliga.

Ändå har han i år hamnat i skuggan av hemvändande NHL-proffs.

Trivs väldigt bra

- Det är bara stimulerande och utmanande att ha killar som Alfredsson i laget. Jag har stortrivts hela säsongen och det är skönt att känna att man håller trots att det finns så många bra spelare i alla lag, förklarar Kallio.

Han sitter avslappnad utanför Frölundas omklädningsrum dagen innan vad som kan bli den sista finalen.

Frölunda har ett jätteläge att avgöra och ingen tror egentligen på att Färjestad ska kunna vända.

- Det har varit en bra fajt och vi vet vad vi måste göra i morgon (läs i dag). Alla runtomkring har nästan räknat med att vi ska gå till final och vinna guld och det har varit lite pressande. Tycker att det är ruskigt starkt av oss att infria alla förväntningar så här långt, säger Kallio.

Nu är det bara sista matchen kvar. Den som alltid är svårast att vinna.

- Ja, precis. Jag har tänkt så ofta på den här dagen. Det är allas dröm att få avgöra en SM-final och om jag får chansen igen så ska jag ta den, förklarar Kallio och ler.

"Starka känslor"

Finländaren skrev förra säsongen på ett tvåårskontrakt med Frölunda.

Han utesluter ingenting framöver men trivs så bra i klubben att det krävs något i hästväg för att få honom att flytta härifrån.

- Jag har starka känslor för laget. Vi jobbar ihop åtta månader om året och även om Åbo fortfarande är hemma för mig så längtar jag nästan aldrig till Finland, förklarar han.

Känner inte många

Och ett eventuellt VM efter finalspelet vet han inte om han är sugen på.

- Ett SM-guld är viktigare för mig än ett VM med Finland. Där känner jag bara fem, sex spelare men i Frölunda har vi jobbat ihop länge för det här, säger Tomi Kallio.

Och i dag kan drömmen bli sann. Igen.

Martin Strömberg