Kariya på väg till Leksand

Pau...nej, lillebror Steve nästa nyförvärv för storsatsande nykomlingen?

1 av 3 | Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
HAR SPELAT 65 NHL-MATCHER Namn: Steve Kariya. Ålder: 27 år. Klubbar: Maine, Vancouver, Kansas City, Ilves. Längd: 173 cm. Vikt: 78 kg. Meriter: Bäste spelare i collegehockeyn 1999. NHL-statistik: 65 matcher. 27 poäng (9+18). Statistik säsongen 04-05: 55 poäng (24+35).
HOCKEY

Kariya är nära kontrakt med Leksand.

Men inte Paul utan lillebror Steve Kariya, 27, poängkung i Finland i våras.

- Jag har pratat fyra gånger med hans agent, senast i går kväll, säger sportchef Anders "Masken" Carlsson.

Elitserienykomlingen Leksand storsatsar för att undvika att åka ur elitserien.

Hittills har sex nya spelare presenterats.

Bland dessa märks Skellefteås Jimmie Erikisson och bröderna Steen från Färjestad.

173 cm kort

Och den här veckan ska ytterligare spelare skriva kontrakt med Leksand, enligt sportchef Anders "Masken" Carlsson.

En spelare som Leksand diskuterar med är Steve Kariya, 27.

Han är yngre bror till mer namnkunniga Paul Kariya.

Men till skillnad från storebror har Steve aldrig lyckats i NHL, trots succé som collegespelare.

Kanske är det längden på 173 centimeter som hämmat honom.

- Steve spelade i Ilves förra säsongen och vann poängligan i SM-liiga, säger sportchef Anders "Masken" Carlsson.

Steve saknar kontrakt för nästa säsong och Leksand är givetvis intresserat.

Inget slutbud

Men Steve uppvaktas även av klubbar i Schweiz.

- Fast Steve siktar på att spela i NHL igen och då är det kanske bättre att ta ett ytterligare år i Europa än att harva i AHL. Hänger det bara på Leksand så spelar Steve i elitserien i höst, säger Carlsson.

Leksand har inte lämnat något slutbud på Kariya, men ska göra så inom kort.

Hedberg stannar?

En annan spelare som Leksand presenterar inom kort är målvakten Johan Hedberg.

Han tackade nej till Leksand för en månad sedan. Men han har nu tänkt om och skriver ett lockoutkontrakt med elitserienykomlingen.

De finländska mästarna Oulun Kärpäts försvarsbjässe Kimmo Lotvonen och före detta Södertäljespelaren Jukka Tiilikainen sägs också vara klara för Leksand.

SEX NYA KLARA FÖR LEKSAND

Tomas Ros

ARTIKELN HANDLAR OM