”Jag har inte haft en tanke på kvalserien”

Niklas Persson tror på slutspel för Linköping

Foto: Bildbyrån
Inget mer kvalseriespel Niklas ”Pajen” Persson är helt säker på att hans Linköping grejar slutspelsplatsen.
HOCKEY

Han har spelat kvalserien fem gånger med Leksand. Inför säsongen bytte han till storsatsande Linköping för att slåss om SM-guldet.

Nu är han farligt nära ytterligare en kvalserie.

– Jag tror fortfarande att vi går till slutspel, säger Niklas ”Pajen” Persson, 27, till sportbladet.se.

Niklas Persson var under flera säsonger tongivande i det Leksand som åkt bergochdalbana mellan elitserien och allsvenskan under 2000-talet.

Försvarsspelet som klickat

Mitt under förra årets kvalserie så valde han att inte förlänga kontraktet med dalalaget och när degradering var ett faktum så tog han beslutet att inte följa med laget i sitt hjärta ner till allsvenskan ytterligare en gång.

Istället valde han guldaspiranten Linköping.

Där har han fått uppleva ytterligare en svängig säsong.

– Jag tror att den största anledningen till vår dåliga period var att försvarsspelet inte stämde. Chechmanek (sparkade målvakten Roman) var väldigt bra i början och sen när han fick en svacka lyckades vi inte hjälpa honom. Han har en väldigt speciell spelstil och vi kunde inte hjälpa honom på det sättet han behövde, säger Persson till sportbladet.se.

Men enligt Persson så har det aldrig funnits något tvivel på lagets kapacitet.

– Det har aldrig känts som att ”äh, vi skiter i det här” utan alla i klubben tror väldigt mycket på det här laget.

Och trots att han spelat hela fem kvalserier och åkt ur elitserien tre gånger så är han inte orolig.

– Känslan är helt annorlunda nu. Jag har aldrig haft en tanke på kvalserien. Målet i år är fortfarande att ta sig till sm-slutspelet, säger han tveklöst.

Kan få möta Leksand

Om ni skulle hamna i kvalserien, hur mycket tror du din kvalserierutin betyder då?

– Jag vet inte. Vissa i laget kanske funderar på det men jag har spelat den så många gånger så jag tänker inte på det.

Om Linköping skulle gå till kvalserien så kommer Niklas Persson att stöta på sin förra klubb, Leksand, som han spelat nio säsonger i.

– Jag sa innan säsongen att jag hoppades få möta Leksand igen. Då menade jag förstås inte i år utan nästa år i elitserien. Och jag hoppas fortfarande att jag får möta Leksand i elitserien nästa år. Det skulle vara väldigt skoj att komma dit och spela.

I kväll tar Linköping emot Skellefteå i en nyckelmatch i bottenstriden.

Perssons kvalseriehistoria

Har spelat fem kvalserier med Leksand

Mårthen Bergman