Blir hjälte – efter 310 dagars torka

Sågade spelaren frälste Luleå

HOCKEY

Steget från utskälld till hjälte kan gå på ett handledsskott.

Luleås Tim Kennedy vet.

– Det har varit en tung säsong, men nu är jag lycklig, säger den amerikanske centern.

Tim Kennedy värvades för att leda årets Luleå offensivt.

Hans meritlista med säsonger i Buffalo Sabres, Florida Panthers, San Jose Sharks och KHL fick klubben att drömma om en härförare.

Men allt blev fel från början. Kennedy stämplades som otränad och petades under en period för att träna ikapp. Sedan blev allt en dålig spiral. Det gick så långt att Luleå försökte göra sig av med sin stjärnvärvning. Men ingen annan klubb nappade.

Att just han skulle bli stor derbyhjälte mot Skellefteå är onekligen en bra story.

På tio år hade Luleå bara tagit en enda trepoängare i Skellefteå. Det är ett nästan osannolikt facit.

Och Kennedys måltorka är nästan lika osannolik. Den varade i 310 dagar, nästan ett helt år. Senast han gjorde mål var förra säsongen i KHL mot Dinamo Riga.

”Visat sitt kunnande”

Men när han fick ett halvt friläge i den andra perioden var det som om han var SHL:s målkung. Han bröt in från vänster och sprättade upp pucken i första krysset.

Tränare Stefan Nilsson ser ut att ha fått en osannolik matchvinnare i present.

– Han värvades hit för att vara en ledande spelare och de två senaste matcherna har han visat att han har kunnandet och skillzen. Han har varit vår kanske bästa forward.

”Jobba hårt”

Tim Kennedy var själv ödmjuk efter segern.

– Jag måste fortsätta jobba hårt på träning. Det är vad jag kan göra – och fortsätta skjuta mycket. Då kommer det fler mål.

Han har även haft problem med en skadad ljumske men ser nu pigg och hel ut.

– Jag försökte hålla mig i form utanför isen.

ARTIKELN HANDLAR OM