Linköping vände i högklassigt drama

HOCKEY

Skellefteå gjorde en av sina bästa hemmamatcher. Det räckte inte.

I en toppklassig och högdramatisk uppgörelse var Linköping ännu bättre och vann med 5–3.

– Det känns jättebra. Vi visste att det skulle bli en tuff match och var förberedda, sade veteranen Niclas Hävelid.

Det var 39-åringen som avgjorde matchen med sitt 4–3-mål efter 7.16 i den tredje perioden.

Skellefteåpubliken bjöds på en lördagsunderhållning som hade allt – utom hemmaseger. Matchen spelades i något som liknade överljudsfart och lagen följdes åt i målprotokollet.

– Båda lagen bjuder upp och vill spela. Men vi håller ihop laget, värderar passningarna bra och åker mycket skridsko, sade Niclas Hävelid.

Varvat bra och dåligt

Linköping har så här långt i elitserien varvat strålande insatser med mindre lyckade.

– Absolut, så har det varit förut. Det gäller nu att försöka rada upp så många bra insatser som möjligt i fortsättningen, då får man en bra känsla och då blir man ett bra lag, sade Linköpingsbacken.

Bortalaget tog greppet om matchen i en gnistrande förstaperiod, överglänste inledningsvis hemmalaget spelmässigt och gick upp till en 2–0-ledning genom ett straffmål av Pär Arlbrandt och en styrning av Mattias Weinhandl.

Men Skellefteå har ännu inte förlorat en förstaperiod på hemmais och gjorde det inte nu heller. Laget krånglade sig ur greppet och kunde kvittera till 2–2 efter mål av poängligaledaren Bud Holloway och Joakim Lindström.

– Vi hade mycket energi i dag och även när de går ikapp behåller vi lugnet i laget, sade Hävelid.

Två snabba

I inledningen av den tredje perioden kom två mål i snabb följd. Först 3–2 i powerplay genom Skellefteås lagkapten Jimmie Ericsson och strax efteråt 3–3 när Linköpings Carl Söderberg lämnats helt omarkerad framför Skellefteås mål.

Avgörandet kom en bit in på tredje perioden med Niclas Hävelids 4–3-mål – han klippte till direkt, även den gången rakt framför Skellefteås mål.

– Vi har en del varianter i powerplay som vi jobbar efter men det här var ingen sådan utan en chans som uppstod just då. Det gäller att ta vara på tillfällena, sade Hävelid.

5–3-målet stod Eric Himelfarb för när Skellefteå jagade kvittering som bäst på slutet.

FAKTA

Skellefteå–Linköping 3–5 (2–2, 0–0, 1–3)

Första perioden: 0–1 (8.40) Pär Arlbrandt, 0–2 (9.45) Mattias Weinhandl (Johannes Salmonsson, Mattias Bäckman), 1–2 (11.54) George Holloway (Oscar Lindberg, Fredrik Styrman), 2–2 (16.05) Joakim Lindström (Erik Andersson, Pontus Petterström).

Tredje perioden: 3–2 (0.30) Jimmie Ericsson (George Holloway, Joakim Lindström) spel fem mot fyra, 3–3 (1.21) Carl Söderberg (Mattias Bäckman, Niklas Hävelid), 3–4 (7.16) Niklas Hävelid (Carl Söderberg, Simon Hjalmarsson) spel fem mot fyra, 3–5 (16.41) Eric Himelfarb (Johannes Salmonsson, Daniel Grillfors).

Skott: 35–27 (13–10, 9–9, 13–8).

Utv, Skellefteå: 3x2. Linköping: 3x2.

Domare: Tobias Björk, Boden, Morgan Johansson, Ljungby.

Publik: 5 491.

Thomas Eriksson/TT